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Jessica Damoiseaux professeur associé à l’Institut de gérontologie de la Wayne State University, a récemment publié les résultats d’une étude de trois ans sur les changements cognitifs chez les personnes âgées. L’équipe a suivi 69 femmes, principalement afro-américaines, âgées de 50 à 85 ans, qui se plaignaient d’une détérioration de leurs capacités cognitives alors que les évaluations cliniques ne montraient aucune déficience.

L’équipe a suivi 69 femmes

Trois examens d’imagerie par résonance magnétique (IRM) réalisés à 18 mois d’intervalle ont montré des changements significatifs dans la connectivité fonctionnelle de deux zones du cerveau. « Le déclin cognitif perçu par une personne âgée pourrait être un précurseur important de la démence », a déclaré Damoiseaux. « Les altérations cérébrales qui sous-tendent l’expérience du déclin pourraient refléter la progression de la démence naissante et pourraient apparaître avant que l’évaluation cognitive ne soit suffisamment sensible pour détecter un déficit. »

Le déclin cognitif subjectif, défini comme une détérioration perçue des capacités cognitives non constatée lors d’une évaluation clinique, peut être un indicateur précoce de la démence. Des recherches transversales antérieures ont démontré une connectivité fonctionnelle cérébrale aberrante dans le déclin cognitif subjectif, mais l’évaluation longitudinale a été limitée.

L’étude de Viviano et Damoiseaux, menée sur trois ans, a révélé que les personnes signalant un déclin cognitif subjectif plus important, présentaient une diminution plus importante de la connectivité entre les composants du réseau du mode par défaut et une augmentation plus importante de la connectivité entre les composants du réseau de la saillance et du mode par défaut. La connectivité fonctionnelle a changé en l’absence d’une modification des performances cognitives.

Un marqueur de la démence naissante

Comme ces changements cérébraux se sont produits sans changements cognitifs concomitants, ils pourraient indiquer que des changements cérébraux sous-tendent la perception du déclin. Ces changements pourraient être un marqueur sensible de la démence naissante des mois ou des années avant que les évaluations ne détectent un quelconque déficit cognitif.

Cette recherche a été publiée dans Alzheimer’s Research & Therapy.

Source : Wayne State University
Crédit photo : StockPhotoSecrets