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Un médicament contre le psoriasis, une maladie de la peau qui s’écaille, pourrait être utilisé pour traiter la dépendance à l’alcool. Un petit essai a révélé que les personnes souffrant de troubles de la consommation d’alcool (TCA) qui prenaient ce médicament réduisaient considérablement leur consommation d’alcool.

La dépendance à l’alcool

Les troubles de la consommation d’alcool sont généralement traités à l’aide de diverses formes de thérapie et de séances de conseil en groupe, comme celles du programme des Douze Étapes des Alcooliques Anonymes. Cependant, les gens rechutent souvent.

Des études récentes ont montré que les personnes qui présentent des variantes génétiques entraînant des niveaux plus élevés d’une enzyme appelée phosphodiestérase 4 (PDE4) sont plus susceptibles de boire beaucoup d’alcool.

Angela Ozburn, de l’Oregon Health & Science University, et ses collègues se sont demandé si un traitement contre le psoriasis appelé aprémilast, qui bloque cette enzyme, pourrait contribuer à réduire les envies d’alcool. L’équipe a d’abord testé ce médicament sur des souris élevées pour aimer et surconsommer de l’alcool, et a constaté qu’il réduisait la quantité d’alcool consommée par ces rongeurs.

L’aprémilast a également eu cet effet lorsqu’il a été administré directement dans une partie du cerveau des animaux appelée le noyau accumbens. Chez l’homme, on pense que cette région du cerveau joue un rôle dans de nombreux types de dépendances.

Des recherches antérieures ont montré que quelques personnes souffrant d’alcoolisme grave ont pu arrêter de boire après que des électrodes aient été implantées dans leur cerveau pour stimuler électriquement cette zone.

Un essai auprès de 51 personnes

L’équipe d’Ozburn a ensuite procédé à un essai de l’aprémilast auprès de 51 personnes souffrant de troubles liés à l’alcool. Ces personnes buvaient beaucoup depuis environ 12 ans et ne cherchaient pas à se faire soigner. Ces personnes ont pris deux fois par jour un comprimé contenant soit le médicament, soit un placebo.

Après 11 jours, les personnes ayant reçu ce médicament ont réduit leur consommation quotidienne d’alcool d’une moyenne de cinq boissons alcoolisées standard – chacune contenant environ 14 grammes d’alcool – à un peu plus de deux. Les personnes du groupe placebo ont réduit leur consommation d’environ une demi-boisson. Il s’agit là d’un effet important, selon M. Ozburn. « Nous constatons une forte réduction des dommages, même si nous ne constatons pas une abstinence totale ».

La nausée est un effet secondaire connu de l’aprémilast chez les personnes qui le prennent pour le psoriasis. Au cours de cet essai, davantage de personnes ont signalé des nausées dans le groupe aprémilast que dans le groupe placebo, mais elles étaient généralement légères et n’ont obligé personne à arrêter de prendre ce médicament.

Plusieurs autres médicaments dotés de mécanismes différents sont actuellement disponibles pour les personnes qui tentent d’arrêter de consommer de l’alcool, mais leur efficacité n’est pas claire.

Une nouvelle approche thérapeutique

« Les inhibiteurs de la PDE4 pourraient potentiellement offrir une nouvelle approche thérapeutique pour le traitement des personnes souffrant de dépendance à l’alcool », déclare Tony Rao du King’s College de Londres. « D’autres recherches impliquant des essais plus importants seront nécessaires pour explorer de plus près les avantages et les risques cliniques. »

« Nous disposons actuellement d’un arsenal thérapeutique relativement restreint et toute nouvelle approche serait la bienvenue », déclare Emmert Roberts, également au King’s College de Londres.

Cette recherche a été pré-publiée dans bioRxiv.

Source : New Scientist
Crédit photo : StockPhotoSecrets