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Des chercheurs du Queensland Brain Institute ont découvert que les ultrasons peuvent surmonter certains des effets néfastes du vieillissement et de la démence sans avoir à traverser la barrière hémato-encéphalique. Le professeur Jürgen Götz a dirigé une équipe multidisciplinaire au Clem Jones Centre for Ageing Dementia Research du QBI qui a montré que les ultrasons de faible intensité restauraient efficacement la cognition sans ouvrir la barrière chez les modèles de souris.

Les ultrasons restaurent la cognition

« Jusqu’à présent, nous utilisions les ultrasons et de petites bulles de gaz pour ouvrir la barrière hémato-encéphalique presque impénétrable et faire passer des produits thérapeutiques de la circulation sanguine au cerveau », a déclaré le professeur Götz. Cette nouvelle recherche a impliqué un groupe de contrôle qui a reçu des ultrasons sans les microbulles qui ouvrent la barrière.

« Toute l’équipe de recherche a été surprise par la remarquable restauration de la cognition », a-t-il déclaré. « Nous concluons que les ultrasons thérapeutiques sont un moyen non invasif d’améliorer la cognition chez les personnes âgées ». Le vieillissement est associé à une altération de la cognition et à une réduction de la plasticité induite par l’apprentissage de la signalisation entre les neurones, appelée potentialisation à long terme (LTP).

Un avantage dans la lutte contre la maladie d’Alzheimer

Le Dr Daniel Blackmore, chercheur postdoctoral senior de l’équipe, a déclaré que cette nouvelle recherche visait à utiliser les ultrasons pour restaurer la LTP et améliorer l’apprentissage spatial chez les souris âgées. Le professeur Götz a déclaré que le cerveau n’était « pas particulièrement accessible », mais que les ultrasons constituaient un outil permettant de surmonter des obstacles tels que la barrière hémato-encéphalique.

« L’utilisation des ultrasons pourrait améliorer la cognition indépendamment de l’élimination de l’amyloïde et de la protéine tau, qui forment des plaques et des écheveaux chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer », a-t-il déclaré. « Les microbulles continueront d’être utilisées en combinaison avec les ultrasons dans les recherches en cours sur la maladie d’Alzheimer. »

Les questions liées au vieillissement améliorent la recherche sur la démence

Des recherches antérieures ont montré la sécurité à long terme de la technologie des ultrasons et que les changements pathologiques et les déficits cognitifs pourraient être améliorés en utilisant les ultrasons pour traiter la maladie d’Alzheimer.

Le professeur Götz a déclaré qu’il restait des questions sur les différences entre le vieillissement normal « physiologique » et le vieillissement « pathologique » qui se produit dans la maladie d’Alzheimer.

 »Nous pensons qu’il peut y avoir un certain chevauchement entre le vieillissement physiologique et pathologique du cerveau et que la possibilité de corriger ce phénomène grâce aux ultrasons est significative pour les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer », a-t-il déclaré.  »Nous prenons ces résultats et les mettons en œuvre dans notre recherche sur la maladie d’Alzheimer en vue d’essais cliniques. »

L’équipe de recherche du professeur Götz a pour objectif de comprendre l’origine des maladies du cerveau et leur progression aux niveaux moléculaire et cellulaire, dans l’espoir de mettre au point de nouvelles thérapies.

Cette recherche a été publiée dans Molecular Psychiatry.

Source : University of Queensland
Crédit photo : iStock

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Des chercheurs du Queensland Brain Institute ont découvert que les ultrasons peuvent surmonter certains des effets néfastes du vieillissement et de la démence sans avoir à traverser la barrière hémato-encéphalique. Le professeur Jürgen Götz a dirigé une équipe multidisciplinaire au Clem Jones Centre for Ageing Dementia Research du QBI...