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Les restes d’une supernova dans un endroit inhabituel pourraient nous aider à examiner la partie la plus ancienne de notre galaxie. Eugene Churazov, de l’Institut de recherche spatiale de Moscou, en Russie, et ses collègues ont analysé les données d’un relevé complet du ciel effectué avec le télescope à rayons X eROSITA à bord de l’observatoire spatial Spektr-RG. Les chercheurs ont découvert un grand objet circulaire à près de 10 000 années-lumière.

Les restes d’une supernova

Selon eux, sa forme suggère qu’il s’agit d’un reste d’une supernova, mais elle ne ressemble pas à un objet ordinaire. Elle semble être beaucoup plus grande et plus vieille que la normale. L’objet a environ 40 000 ans et fait environ 320 années-lumière de large.

Les chercheurs pensent qu’elle se trouve dans le halo de la Voie lactée, qui entoure le disque central. Ce halo est considéré comme la partie la plus ancienne de notre galaxie, bien que nous sachions très peu de choses à son sujet, si ce n’est qu’il est composé de gaz chauds et de faible densité, explique M. Churazov. Les modèles prédisent que les restes d’une rare supernova sont dans ce halo.

« Les vestiges des supernovas peuvent avoir une apparence différente dans le disque et le halo de la galaxie », explique M. Churazov. Ce halo est constitué d’un mélange homogène de gaz, tandis que le disque est beaucoup plus varié, ce qui signifie que la forme d’une supernova peut être déformée par son environnement.

Elle pourrait être utilisée

Le gaz du halo de notre galaxie étant très diffus, il est possible qu’il n’ait pas été affecté par l’explosion de cette étoile. En raison de la grande taille de ce reste de supernova, elle émet encore des rayons X que nous pouvons mesurer, ce qui pourrait être utilisé pour déterminer la température, la densité et la composition élémentaire de la partie du halo de la Voie lactée dans laquelle elle se trouve.

« D’autres mesures à d’autres longueurs d’onde sont nécessaires pour confirmer ces résultats, mais si c’est le cas, cela peut nous donner une sonde unique sur la Voie lactée et l’interface entre son disque et son halo », explique Samar Safi-Harb de l’Université du Manitoba, au Canada.

Cette recherche a été pré-publiée dans arXiv.

Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay