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De nouvelles recherches menées par l’Institute of Psychiatry, Psychology & Neuroscience (IoPPN) du King’s College de Londres, en collaboration avec l’Université de Liverpool et le Karolinska Institute, ont montré que de nombreux symptômes du syndrome de fibromyalgie (SFM) sont causés par des anticorps qui augmentent l’activité des nerfs sensibles à la douleur dans tout le corps.

Une maladie du système immunitaire

Ces résultats montrent que la fibromyalgie est une maladie du système immunitaire, plutôt que l’opinion courante selon laquelle elle trouve son origine dans le cerveau. Cette étude démontre que l’augmentation de la sensibilité à la douleur, la faiblesse musculaire, la réduction des mouvements et la diminution du nombre de petites fibres nerveuses dans la peau, des caractéristiques du SFM, sont toutes des conséquences des anticorps des patients.

Les chercheurs ont injecté à des souris des anticorps provenant de personnes atteintes du SFM et ont observé que ces souris ont rapidement développé une sensibilité accrue à la pression et au froid, ainsi qu’une réduction de la force de préhension des mouvements. En revanche, les souris auxquelles on a injecté des anticorps de personnes en bonne santé n’ont pas été affectées, ce qui démontre que les anticorps des patients sont à l’origine de cette maladie, ou du moins y contribuent largement.

En outre, les souris auxquelles on avait injecté des anticorps contre la fibromyalgie se sont rétablies après quelques semaines, lorsque ces anticorps ont été éliminés de leur système. Cette découverte suggère fortement que les thérapies qui réduisent les niveaux d’anticorps chez les patients sont susceptibles d’être des traitements efficaces. De telles thérapies sont déjà disponibles et sont utilisées pour traiter d’autres troubles causés par des auto-anticorps.

Une maladie très répandue

Le Dr David Andersson, chercheur principal de cette étude a déclaré : « les implications de cette étude sont profondes. Le fait d’établir que la fibromyalgie est un trouble auto-immun va transformer notre façon de voir cette maladie et devrait ouvrir la voie à des traitements plus efficaces pour les millions de personnes concernées. Notre travail a mis en évidence un tout nouveau domaine d’options thérapeutiques et devrait donner un réel espoir aux patients atteints de fibromyalgie. »

« L’exploration antérieure des thérapies a été entravée par notre compréhension limitée de cette maladie. Cela devrait maintenant changer. Le traitement du SFM est axé sur des exercices aérobiques doux, ainsi que sur des thérapies médicamenteuses et psychologiques destinées à gérer la douleur, bien qu’elles se soient avérées inefficaces chez la plupart des patients et aient laissé derrière elles un énorme besoin clinique non satisfait. »

Selon les estimations actuelles, le SFM touche au moins une personne sur 40 dans le monde (dont 80 % de femmes) et se caractérise généralement par des douleurs généralisées dans tout le corps, ainsi que par de la fatigue (souvent appelée « brouillard fibro ») et une détresse émotionnelle. Il se développe le plus souvent entre 25 et 55 ans, bien que les enfants puissent également en être atteints.

Le Dr Andreas Goebel, principal investigateur clinique de cette étude à l’université de Liverpool, a déclaré : « lorsque j’ai lancé cette étude au Royaume-Uni, je m’attendais à ce que certains cas de fibromyalgie soient auto-immuns. Mais l’équipe de David a découvert des anticorps responsables de la douleur chez chaque patient recruté. Ces résultats offrent un espoir incroyable que les symptômes invisibles et dévastateurs de la fibromyalgie deviennent traitables. »

Des tests sanguins de diagnostic

Le professeur Camilla Svensson, chercheur principal de cette étude à l’Institut Karolinska, a déclaré : « les anticorps des personnes atteintes du SFM vivant dans deux pays différents, le Royaume-Uni et la Suède, ont donné des résultats similaires, ce qui renforce considérablement nos conclusions. La prochaine étape consistera à identifier les facteurs auxquels les anticorps induisant les symptômes se lient. Cela nous aidera non seulement à développer de nouvelles stratégies de traitement du SFM, mais aussi à mettre au point des tests sanguins de diagnostic, qui font aujourd’hui défaut. »

Le Dr Craig Bullock, responsable de recherches, des découvertes et des innovations chez Versus Arthritis, a déclaré : « la fibromyalgie touche des millions de personnes au Royaume-Uni et peut avoir un impact dévastateur sur la qualité de vie. Elle provoque des douleurs dans tout le corps, de la fatigue, des troubles du sommeil et des poussées régulières où les symptômes s’aggravent. »

Un traitement dans un avenir relativement proche

« La fibromyalgie est une maladie particulièrement difficile à diagnostiquer et à gérer car ses causes sont inconnues. Cette recherche montre que les anticorps présents dans le sang humain peuvent provoquer des symptômes semblables à ceux de la fibromyalgie chez les souris, ce qui suggère que ces anticorps jouent un rôle crucial dans cette maladie. Des recherches supplémentaires sont nécessaires, mais ces résultats donnent l’espoir aux millions de personnes atteintes de fibromyalgie qu’un traitement efficace pourrait être découvert dans un avenir relativement proche. »

Cette recherche a été publiée dans The Journal of Clinical Investigation.

Source : King’s College London
Crédit photo : iStock

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