choisir-les-aliments-malsains-est-pas-de-notre-faute

Il nous faut moins d’une demi-seconde, en moyenne, pour décider si un aliment a bon goût, mais deux fois plus de temps pour décider s’il est sain, selon une nouvelle étude du département de gestion de la LSE.

Pourquoi choisir les aliments malsains ?

Cette étude explique pourquoi nous ne parvenons pas toujours à nous contrôler lorsqu’il s’agit d’aliments malsains : notre cerveau traite le caractère sain d’un aliment plus lentement que son goût. Les chercheurs ont demandé à 79 adultes de choisir entre deux aliments, certains sains et d’autres non, afin d’en savoir plus sur la façon dont nous décidons des aliments à consommer et à acheter. Chaque adulte a dû choisir entre deux aliments différents 300 fois.

Cette étude, menée par le Dr Nicolette Sullivan et le professeur Scott Huettel de l’université Duke en Caroline du Nord, a révélé qu’il nous faut deux fois moins de temps pour décider du goût d’un aliment que pour décider de son caractère sain.

Selon les chercheurs, ces résultats montrent que nous devrions prendre plus de temps pour décider de la nourriture que nous choisissons dans les restaurants et que nous ne devrions pas nous sentir pressés par les serveurs et les serveuses qui ne devraient s’approcher des tables que lorsque les clients disent qu’ils sont prêts.

Nicolette Sullivan, professeur adjointe de marketing à la LSE et auteur principal de cette étude, déclare : « nos résultats suggèrent que ce n’est souvent pas de notre faute si nous nous laissons tenter par des aliments malsains – notre cerveau est tout simplement plus lent à traiter le caractère sain d’un aliment par rapport à son goût. Nous pouvons très bien savoir si un aliment est sain ou non, mais notre cerveau pense d’abord au goût de l’aliment. »

Le processus de décision peut influencer nos choix

« Cela signifie que nous pouvons manger un biscuit, non pas parce que le désir d’un en-cas savoureux l’emporte sur notre volonté limitée, mais parce que l’information sur les conséquences futures de la consommation de ce biscuit sur la santé n’entre pas suffisamment tôt dans notre processus de décision pour influencer nos choix.

Il se peut que nous ayons déjà décidé de manger ce biscuit au moment où notre cerveau se met à réfléchir à son caractère malsain. Nous finissons par faire des choix malsains parce qu’il nous faut trop de temps pour traiter l’information sur le caractère sain d’un aliment.

« Nous avons également constaté que les personnes qui prennent plus de temps pour décider quoi manger finissent par faire des choix plus sains. En fait, même ceux qui font généralement des choix malsains font le meilleur choix lorsqu’ils prennent plus de temps. Cela s’explique par le fait que prendre plus de temps permet aux informations sur la santé, traitées plus lentement, d’avoir leur mot à dire.

« Cette recherche nous donne un aperçu de la façon dont nous pouvons manipuler notre pensée pour envisager des choix sains en même temps – ou dès que nous pensons au goût.

Prendre de meilleures décisions

Si nous disposons de plus de temps pour réfléchir à la nourriture que nous allons commander dans un restaurant, et si nous recevons une description plus claire du caractère sain d’un repas au restaurant avant de le choisir, notre cerveau traitera plus facilement les informations sur le caractère sain des aliments. »

Les chercheurs ont également noté que les études sur le moment des processus de décision seront importantes pour les interventions qui pourraient aider les gens à prendre de meilleures décisions.

Cette recherche a été publiée dans Nature Human Behaviour.

Source : London School of Economics and Political Science
Crédit photo : Pexels