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Dans une nouvelle étude évaluant le potentiel d’un vaccin intranasal à dose unique contre le COVID-19, une équipe de deux universités a découvert que ce vaccin protège totalement les souris contre l’infection mortelle par le COVID-19. Ce vaccin bloque également la transmission du virus d’animal à animal.

Un vaccin à dose unique contre le SARS-CoV-2

« Les vaccins actuellement disponibles contre le COVID-19 sont très efficaces, mais la majorité de la population mondiale n’est toujours pas vaccinée et il existe un besoin crucial de vaccins supplémentaires faciles à utiliser et efficaces pour arrêter cette maladie et la transmission », déclare Paul McCray, professeur de pédiatrie-médecine pulmonaire et de microbiologie et codirecteur de cette étude. « Si ce nouveau vaccin contre le COVID-19 s’avère efficace chez l’homme, il pourrait contribuer à bloquer la transmission du SARS-CoV-2 et aider à contrôler la pandémie de COVID-19. »

Contrairement aux vaccins traditionnels qui nécessitent une injection, ce vaccin est administré par un spray nasal similaire à ceux couramment utilisés pour vacciner contre la grippe. Le vaccin utilisé dans cette étude ne nécessite qu’une seule dose et peut être conservé à la température normale du réfrigérateur pendant au moins trois mois. Comme il est administré par voie nasale, ce vaccin peut également être plus facile à administrer, notamment pour les personnes qui ont peur des aiguilles.

« Nous développons cette plateforme vaccinale depuis plus de 20 ans et nous avons commencé à travailler sur de nouvelles formulations de vaccins pour lutter contre le COVID-19 dès les premiers jours de la pandémie », explique Biao He, professeur au département des maladies infectieuses de l’université de Géorgie et codirecteur de cette étude. « Nos données précliniques montrent que ce vaccin non seulement protège contre l’infection, mais réduit également de manière significative les chances de la transmission. »

Il utilise le virus PIV5 inoffensif 

Ce vaccin expérimental utilise un virus parainfluenza 5 (PIV5) inoffensif pour délivrer la protéine de pointe du SARS-CoV-2 dans les cellules où elle déclenche une réponse immunitaire qui protège contre l’infection par le COVID-19. Le PIV5 est apparenté aux virus du rhume et infecte facilement différents mammifères, dont l’homme, sans provoquer de maladie importante. L’équipe de recherche a déjà montré que cette plateforme vaccinale peut protéger complètement les animaux de laboratoire d’une autre maladie dangereuse à coronavirus appelée syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS).

Le vaccin inhalé PIV5 mis au point par l’équipe cible les cellules des muqueuses qui tapissent les voies nasales et les voies respiratoires. Ces cellules constituent le principal point d’entrée de la plupart des infections par le SARS-CoV-2 et le site de réplication précoce du virus. Le virus produit dans ces cellules peut envahir plus profondément les poumons et d’autres organes du corps, ce qui peut entraîner une maladie plus grave. En outre, le virus produit dans ces cellules peut être facilement éliminé par l’expiration, ce qui permet la transmission d’une personne infectée à d’autres.

Une immunité par des anticorps et cellulaire

Cette étude a montré que ce vaccin a produit une réponse immunitaire localisée, impliquant des anticorps et une immunité cellulaire, qui a complètement protégé les souris contre des doses fatales de SARS-CoV-2. Ce vaccin a également prévenu l’infection et la maladie chez les furets et, fait important, a semblé bloquer la transmission du COVID-19 des furets infectés à leurs compagnons de cage non protégés et non infectés.

Cette recherche a été soutenue par CyanVac LLC, une jeune entreprise basée à l’Université de Géorgie qui développe des vaccins basés sur le PIV5. Ce qui permettra possiblement de passer aux essais cliniques plus rapidement.

Ces résultats ont été publiés le 2 juillet dans la revue Science Advances.

Source : University of Iowa
Crédit photo : StockPhotoSecrets