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Jupiter émet régulièrement de puissantes éruptions de rayons X dans le cadre de ses aurores boréales, mais la manière dont elle le fait reste un mystère depuis que ces explosions ont été découvertes. Maintenant, des chercheurs ont enfin compris comment ils sont générés.

Les mystère des rayons X

« Ce que nous avons découvert ne correspond à aucune des idées proposées au cours des quarante dernières années depuis la découverte de ces rayons X », explique William Dunn de l’University College London.

Lui et ses collègues ont utilisé les données du télescope spatial XMM-Newton de l’Agence spatiale européenne sur les rayons X de Jupiter et de l’orbiteur Juno de la NASA sur les champs magnétiques de cette planète pour expliquer ce phénomène.

Ils ont constaté que les rayons X se produisaient comme une horloge toutes les 27 minutes, et ils ont observé exactement le même rythme dans les vibrations le long du champ magnétique de Jupiter.

« On peut imaginer le champ magnétique d’une planète comme les cordes d’un instrument de musique, et ce champ peut vibrer comme les cordes d’une guitare électrique », explique M. Dunn. Ces vibrations sont constituées d’ondes dans le champ magnétique. Les particules chargées sont prises dans ces ondes, puis se fracassent sur l’atmosphère de Jupiter, provoquant les impulsions de rayons X que nous voyons.

Une découverte importante

« La planète fait éclater cette corde d’énergie, et cette vibration du champ magnétique transporte les particules vers les pôles de la planète », explique-t-il. La compréhension de ce phénomène est importante car elle laisse entendre que le même type de vibrations du champ magnétique pourrait être crucial pour certains des processus les plus énergétiques de l’univers.

« Les rayons X sont généralement utilisés pour étudier des phénomènes exotiques et super-énergétiques tels que les trous noirs, les étoiles à neutrons, le gaz qui circule entre les galaxies, des phénomènes qui sont à la limite de l’imagination humaine », explique M. Dunn.

« La seule façon de vraiment comprendre comment ces endroits génèrent ces rayons X est de se rendre dans des endroits plus proches qui le font, comme Jupiter. »

Cette recherche a été publiée dans Science Advances.

Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay