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Selon des chercheurs de la Stanford School of Medicine, un régime riche en aliments fermentés améliore la diversité des microbes intestinaux et diminue les signes moléculaires d’inflammation.

Les aliments fermentés

Dans le cadre d’un essai clinique, 36 adultes en bonne santé ont été assignés au hasard à un régime de 10 semaines comprenant soit des aliments fermentés, soit des aliments riches en fibres. Ces deux régimes ont eu des effets différents sur le microbiome intestinal et le système immunitaire.

La consommation d’aliments tels que le yaourt, le kéfir, le fromage blanc fermenté, le kimchi et d’autres légumes fermentés, les boissons à base de saumure végétale et le thé kombucha a entraîné une augmentation de la diversité microbienne globale, ces effets étant plus marqués lorsque les portions étaient plus importantes.

« C’est une découverte étonnante », a déclaré Justin Sonnenburg, professeur associé de microbiologie et d’immunologie. « Elle fournit l’un des premiers exemples de la façon dont un simple changement de régime alimentaire peut remodeler de manière reproductible le microbiote dans une cohorte d’adultes en bonne santé. »

En outre, quatre types de cellules immunitaires ont montré une moindre activation dans le groupe des aliments fermentés. Les niveaux de 19 protéines inflammatoires mesurés dans les échantillons de sang ont également diminué. L’une de ces protéines, l’interleukine 6, a été liée à des pathologies telles que la polyarthrite rhumatoïde, le diabète de type 2 et le stress chronique.

« Les régimes ciblant le microbiote peuvent modifier l’état immunitaire, ce qui constitue une voie prometteuse pour réduire l’inflammation chez les adultes en bonne santé », a déclaré Christopher Gardner. « Cette constatation était cohérente pour tous les participants à cette étude qui ont été affectés au groupe d’aliments fermentés plus élevés. »

Les fibres seules n’ont pas ces effets

En revanche, aucune de ces 19 protéines inflammatoires n’a diminué chez les participants ayant suivi un régime riche en fibres, c’est-à-dire en légumineuses, graines, céréales complètes, noix, légumes et fruits. En moyenne, la diversité de leurs microbes intestinaux est également restée stable. « Nous nous attendions à ce qu’un régime riche en fibres ait un effet bénéfique plus universel et augmente la diversité du microbiote », a déclaré Erica Sonnenburg, chercheuse principale en sciences fondamentales de la vie. « Ces données suggèrent que l’augmentation de la consommation de fibres seule sur une courte période est insuffisante pour augmenter la diversité du microbiote. »

Ces résultats donnent une image nuancée de l’influence du régime alimentaire sur les microbes intestinaux et le statut immunitaire. D’une part, ceux qui ont augmenté leur consommation d’aliments fermentés ont montré des effets similaires sur la diversité de leur microbiome et sur les marqueurs inflammatoires, ce qui correspond à des recherches antérieures montrant que des changements à court terme dans le régime alimentaire peuvent rapidement modifier le microbiome intestinal.

D’autre part, le changement limité du microbiome au sein du groupe riche en fibres concorde avec les rapports précédents des chercheurs sur la résilience générale du microbiome humain sur de courtes périodes.

Conception d’un ensemble de stratégies alimentaires et microbiennes

Les résultats ont également montré qu’une plus grande consommation de fibres entraîne une plus grande quantité de glucides dans les échantillons de selles, ce qui indique une dégradation incomplète des fibres par les microbes intestinaux. Ces résultats sont cohérents avec d’autres recherches suggérant que le microbiome des personnes vivant dans le monde industrialisé est appauvri en microbes dégradant les fibres.

« Il est possible qu’une intervention plus longue aurait permis au microbiote de s’adapter de manière adéquate à l’augmentation de la consommation de fibres », a déclaré Erica Sonnenburg. « Alternativement, l’introduction délibérée de microbes consommateurs de fibres pourrait être nécessaire pour augmenter la capacité du microbiote à dégrader les glucides. »

En plus d’explorer ces possibilités, les chercheurs prévoient de mener des études sur des souris pour étudier les mécanismes moléculaires par lesquels les régimes modifient le microbiome et réduisent les protéines inflammatoires. Ils souhaitent également vérifier si les aliments riches en fibres et fermentés agissent en synergie pour influencer le microbiome et le système immunitaire des humains.

Possiblement via des suppléments

Un autre objectif est d’examiner si la consommation d’aliments fermentés diminue l’inflammation ou améliore d’autres marqueurs de la santé chez les patients atteints de maladies immunologiques et métaboliques, ainsi que chez les femmes enceintes et les personnes âgées. « Il existe de nombreuses autres façons de cibler le microbiome avec des aliments et des suppléments, et nous espérons continuer à étudier comment différents régimes alimentaires, probiotiques et prébiotiques ont un impact sur le microbiome et la santé de différents groupes », a déclaré Justin Sonnenburg.

Cette recherche a été publiée dans Cell.

Source : Stanford University Medical Center
Crédit photo : iStock