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Selon une étude, les meilleurs articles de recherche en neurosciences sont huit fois plus susceptibles de n’étudier que des participants ou des échantillons masculins que des études exclusivement féminines. En outre, seuls 4 % des articles recherchent les différences entre les sexes dans leurs données, ce qui suggère que les troubles neurologiques chez les femmes pourraient être négligés.

Les femmes sont sous-représentées

Liisa Galea, de l’Université de Colombie-Britannique, au Canada, et ses collègues ont analysé le sexe des échantillons utilisés dans chaque nouvel article de recherche publié par trois des revues de neurosciences les plus respectées au monde entre 2009 et 2019.

« De nombreux troubles neurologiques et psychiatriques présentent des différences entre les sexes dans la prévalence de la maladie », explique Liisa Galea, notant par exemple, que la dépression est plus fréquente chez les femmes que chez les hommes.

« En moyenne, les femmes sont diagnostiquées deux ans plus tard que les hommes pour la même maladie », précise-t-elle. Bien qu’il y ait plusieurs raisons à cela, Mme Galea estime que l’un des principaux facteurs est notre manque de compréhension de la façon dont les hommes et les femmes peuvent présenter la même maladie différemment.

Les chercheurs ont examiné plus de 2000 articles publiés dans Nature Neuroscience, Neuron et Journal of Neuroscience. Leur analyse a notamment porté sur le sexe des rongeurs, le sexe des participants humains et le type de fœtus ou de lignées cellulaires étudiés. Environ 21 % des articles portaient sur des sujets humains. On ne savait pas si ces études incluaient des personnes transgenres ou intersexuées.

Les études portant sur les sexes masculin et féminin sont passées de 20 % en 2009 à 70 % en 2019, mais seulement 4 % de ces études ont réellement recherché des différences entre les sexes dans les données, car les échantillons féminins étaient trop petits pour être analysés efficacement.

Un pourcentage plus élevé en faveur des hommes

Galea et son équipe ont également constaté que seulement 3 % des articles qu’ils ont examinés étaient des études portant uniquement sur des femmes, contre 25 % impliquant uniquement des sujets masculins.

« Les études unisexes sont importantes car la santé des femmes ne se résume pas à leurs différences avec les hommes », explique Mme Galea. « Il s’agit de savoir comment la physiologie unique de la femme et les effets sexués peuvent être à l’origine de certaines différences dans les résultats, les taux de maladie et les besoins de traitement. »

« Nous savons depuis très longtemps que le sexe affecte un large éventail de traits des maladies », déclare Judith Mank de l’Université de Colombie-Britannique, qui n’a pas participé à cette étude. « Cette analyse rend évident que les revues scientifiques doivent également préciser leurs attentes en matière de méthodologie d’analyse des données, et éduquer leurs pairs examinateurs sur ces attentes. »

« [Nous] sommes tout à fait conscients de ce problème et nous travaillons avec la communauté scientifique pour améliorer les pratiques afin de garantir que les impacts des différences entre les sexes sont évalués et intégrés dans les plans expérimentaux pour les études humaines et animales », déclare un porte-parole de Nature Neuroscience.

Les revues Nature exigent des chercheurs qu’ils déclarent le sexe des sujets utilisés depuis 2013, et recommandent depuis 2020 aux auteurs de suivre des directives plus strictes afin qu’ils puissent mieux prendre en compte les différences des sexes dans leurs résultats, indique le porte-parole de Nature Neuroscience. « Nous sommes conscients qu’il y a encore beaucoup à faire et nous continuerons à nous engager avec les chercheurs, les institutions, les bailleurs de fonds et autres pour améliorer les normes. »

Deux importants journaux n’ont pas voulu répondre

Neuron et Journal of Neuroscience n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Cette recherche a été pré-publiée dans bioRxiv.

Source : New Scientist
Crédit photo : StockPhotoSecrets 

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Selon une étude, les meilleurs articles de recherche en neurosciences sont huit fois plus susceptibles de n'étudier que des participants ou des échantillons masculins que des études exclusivement féminines. En outre, seuls 4 % des articles recherchent les différences entre les sexes dans leurs données, ce qui suggère que...