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Les gens de toutes les cultures peuvent dire quand les autres sont dans les premiers stades d’une infection en les regardant. Ils ont travaillé avec 169 volontaires issus de six cultures différentes, dont des citadins de Stockholm, des chasseurs-cueilleurs dans les forêts tropicales de Thaïlande et de Malaisie, et dans les déserts côtiers du Mexique.

Des gens peuvent dire si vous avez une infection

Puis ils ont montré à chaque volontaire des photos de Suédois prises deux heures après l’injection d’E. coli ou d’un placebo. Les personnes à qui l’on avait injecté l’E. coli se trouvaient aux premiers stades d’une réponse immunitaire lorsque leurs photos ont été prises – et certains des volontaires des six groupes étaient plus à même que d’autres de reconnaître qu’ils étaient malades.

Selon Joshua Tybur, de l’université VU d’Amsterdam, qui n’a pas participé à cette étude, la capacité de savoir qui est malade à un stade précoce pourrait nous être utile en nous aidant à décider si nous devons nous éloigner de certaines personnes. « Cela pourrait également être utile pour les personnes dont vous vous occupez, afin de savoir quand elles auront besoin de plus d’aide », ajoute-t-il.

« Le plus dangereux, c’est si vous entrez en contact avec des agents pathogènes avec lesquels votre système immunitaire a peu d’expérience », dit Arshamian. « C’est l’un des problèmes lorsque de nouvelles populations arrivent et se mélangent – elles peuvent apporter des agents pathogènes à des groupes qui y sont très peu exposés et c’est vraiment mauvais ». En gros, c’est ce qui est arrivé aux natifs américains ».

Une explication de cette capacité

L’équipe avait supposé que les volontaires de Stockholm seraient les plus aptes à reconnaître les maladies puisque les photos représentaient des personnes de leur propre communauté, mais ce ne fut pas le cas. « Je pense que ce que cela signifie, c’est qu’il s’agit probablement d’une capacité si stable et si générale que l’expérience culturelle ne l’affecte probablement pas tant que cela », déclare Arshamian.

Cette recherche a été publiée dans Proceedings of the Royal Society B : Biological Sciences.

Source : New Scientist
Crédit photo : StockPhotoSecrets 

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Les gens de toutes les cultures peuvent dire quand les autres sont dans les premiers stades d'une infection en les regardant. Ils ont travaillé avec 169 volontaires issus de six cultures différentes, dont des citadins de Stockholm, des chasseurs-cueilleurs dans les forêts tropicales de Thaïlande et de Malaisie, et...