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La vaginose bactérienne est l’affection gynécologique la plus courante et la plus récurrente, qui touche près de 30 % des femmes âgées de 15 à 44 ans. Une étude menée par l’Université des sciences de la santé de l’Arizona a récemment identifié une famille de bactéries spécifique et a découvert comment elle contribue à la vaginose bactérienne, ouvrant la voie à de nouvelles perspectives en matière de prévention et de traitement de cette maladie.

Une famille de bactéries et la vaginose bactérienne

Sous la direction de Melissa Herbst-Kralovetz, professeur associé des sciences médicales., les chercheurs ont découvert que les membres de la famille de Veillonellaceae bacteria contribuent à une augmentation de l’inflammation et de la mort cellulaire, et modifient l’acidité du micro-environnement vaginal. Ces changements favorisent la vaginose bactérienne et créent des conditions favorables à des maladies gynécologiques ultérieures, telles que les infections sexuellement transmissibles et le cancer.

« La vaginose bactérienne est une énigme », a déclaré le Dr Herbst-Kralovetz. « Nous savons que de nombreux facteurs contribuent à cette maladie, mais on en sait peu sur l’impact fonctionnel des principaux acteurs et sur la façon dont ils modifient l’environnement local. »

Le système reproductif féminin est généralement colonisé par des bactéries qui favorisent la santé, comme les Lactobacillus. Bien que ces bactéries soient considérées comme amicales, un déséquilibre peut conduire à la création d’un biofilm qui favorise cette maladie.

En utilisant un modèle humain en 3D, le groupe du Dr Herbst-Kralovetz a évalué les effets de trois bactéries – Veillonella atypica, Veillonella montpellierensis et Megasphaera micronuciformis – sur le microenvironnement vaginal.

Deux espèces diminuent le lactate

Ils ont constaté que deux espèces – V. atypica et V. montpellierensis – diminuaient le lactate, un acide généralement produit par les bactéries bénéfiques qui assure une protection contre les infections nocives. Ces deux espèces ont également augmenté les substances qui jouent un rôle dans l’odeur vaginale associée à la vaginose bactérienne.

Ils ont également découvert que M. micronuciformis favorise la progression de cette maladie en augmentant l’inflammation et en encourageant la mort cellulaire par la production de certaines molécules de graisse.

« En utilisant cette étude et notre modèle 3D comme base, nous espérons déterminer si et comment d’autres espèces modifient l’environnement pour contribuer à la vaginose bactérienne », a déclaré le Dr Herbst-Kralovetz. « Nous avons constaté que les différentes espèces ont des contributions distinctes, donc nous espérons également catégoriser une variété de microbes associés à la vaginose bactérienne en fonction de leurs effets uniques sur le système reproductif féminin. »

Des traitements potentiels

En fin de compte, le Dr Herbst-Kralovetz dit que cette étude et d’autres comme elle, peuvent aider à informer afin de trouver des stratégies de traitement et d’intervention. « Il est important de savoir qui sont les principaux acteurs, mais aussi comment ils influencent les processus physiologiques et la maladie, afin que nous puissions élaborer des stratégies ciblées pour traiter la vaginose bactérienne et prévenir les infections gynécologiques et les cancers ultérieurs », a-t-elle déclaré.

Cette recherche a été publiée dans npj Biofilms and Microbiomes.

Source : University of Arizona Health Sciences
Crédit photo : iStock