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Selon une nouvelle étude, un régime cétogène modifié pourrait être intéressant pour les personnes atteintes de tumeurs cérébrales. Ce régime est riche en graisses et pauvre en glucides.

Le régime cétogène et la cancer du cerveau

Cette petite étude a révélé que ce régime était sûr et réalisable pour les personnes atteintes de tumeurs cérébrales appelées astrocytomes. Toutes ces personnes avaient suivi une radiothérapie et une chimiothérapie. Le régime a entraîné des changements dans le métabolisme de l’organisme et du cerveau.

« Il n’y a pas beaucoup de traitements efficaces pour ces types de tumeurs cérébrales, et les taux de survie sont faibles, donc toute nouvelle avancée est la bienvenue », a déclaré l’auteur de l’étude, Roy E. Strowd.

« Ces cellules cancéreuses ont besoin de glucose, ou de sucre, pour se diviser et se développer. Comme le régime cétogène est pauvre en sucre, le corps change ce qu’il utilise comme énergie – au lieu de glucides, il utilise ce qu’on appelle des cétones. Les cellules normales du cerveau peuvent survivre grâce aux cétones, mais la théorie veut que les cellules cancéreuses ne puissent pas utiliser les cétones comme source d’énergie. »

Une petite étude portant sur 25 personnes

Cette étude a porté sur 25 personnes atteintes d’astrocytomes. Elles ont suivi un type de régime cétogène, le régime Atkins modifié avec jeûne intermittent, pendant huit semaines. Ce régime comprend des aliments tels que le bacon, les œufs, la crème épaisse, le beurre, les légumes verts à feuilles et le poisson.

Les participants ont rencontré un diététicien au début de cette étude, puis toutes les deux semaines. Cinq jours par semaine, ils ont suivi le régime Atkins modifié, qui associe une restriction des glucides à des quantités élevées de graisses. Deux jours par semaine, ils étaient à jeun et mangeaient jusqu’à 20 % de la quantité de calories recommandée par jour.

Le principal objectif de cette étude était de voir si les personnes étaient capables de suivre ce régime sans effets secondaires graves. Au total, 21 personnes ont participé à cette étude, et 48 % d’entre elles ont suivi ce régime à la lettre, d’après leurs registres alimentaires. Mais les analyses d’urine ont montré que 80 % des personnes avaient atteint le niveau où leur organisme utilisait principalement les graisses et les protéines comme carburant, plutôt que les glucides.

Ce régime a été bien toléré. Deux personnes ont eu des effets secondaires graves pendant cette étude – l’un n’était pas lié au régime et l’autre était peut-être lié.

Une augmentation des concentrations de cétones 

À la fin de cette étude, des changements dans le métabolisme du corps et du cerveau ont été observés. Les taux d’hémoglobine A1c, les taux d’insuline et la masse grasse ont tous diminué. La masse maigre a augmenté.

Des scanners cérébraux spécialisés qui détectent les changements dans les métabolites du cerveau ont montré une augmentation des concentrations de cétones et des changements métaboliques dans la tumeur.

« Bien sûr, d’autres études sont nécessaires pour déterminer si ce régime peut prévenir la croissance des tumeurs cérébrales et aider les gens à vivre plus longtemps, mais ces résultats montrent que ce régime peut être sûr pour les personnes atteintes de tumeurs cérébrales et produire avec succès des changements dans le métabolisme du corps et du cerveau », a déclaré Strowd.

Cette recherche a été publiée dans Neurology.

Source : American Academy of Neurology
Crédit photo : iStock