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Une nouvelle étude de la Northwestern Medicine montre que la consommation de café et de beaucoup de légumes pourrait offrir une certaine protection contre le COVID-19. Selon les auteurs, il s’agit de la première étude utilisant des données de la population pour examiner le rôle d’un apport alimentaire spécifique dans la prévention du COVID-19.

Le café et les légumes seraient protecteurs

« L’alimentation d’une personne a un impact sur l’immunité », a déclaré l’auteur principal, Marilyn Cornelis, professeure associée de médecine préventive. « Et le système immunitaire joue un rôle-clé dans la susceptibilité et la réponse d’un individu aux maladies infectieuses, dont le COVID-19. » Le fait d’être allaité au sein peut également offrir une protection, tout comme le fait de manger moins de viandes transformées, selon cette étude.

« En plus de suivre les directives actuellement en place pour ralentir la propagation du virus, nous apportons notre soutien à d’autres moyens relativement simples par lesquels les individus peuvent réduire leur risque, à savoir le régime alimentaire et la nutrition », a déclaré M. Cornelis.

Une ou plusieurs tasses de café par jour étaient associées à une diminution d’environ 10 % du risque d’avoir le COVID-19 par rapport à moins d’une tasse par jour. La consommation d’au moins 0,67 portion par jour de légumes (cuits ou crus, à l’exclusion des pommes de terre) était associée à un risque plus faible d’infection par le COVID-19.

La viande transformée serait mauvaise

Une consommation de viande transformée d’au moins 0,43 portion par jour était associée à un risque plus élevé d’avoir le COVID-19. Le fait d’avoir été allaité en tant que bébé réduit le risque de 10% par rapport au fait de ne pas avoir été allaité.

Bien que cette étude montre que le régime alimentaire semble réduire modestement le risque d’avoir cette maladie, les Centers for Disease Control and Prevention recommandent les vaccins comme le moyen le plus efficace de prévenir cette maladie, en particulier les maladies graves et le décès. Les vaccins contre le COVID-19 réduisent également le risque de propagation du virus.

Jusqu’à présent, la plupart des recherches sur le COVID-19 se sont concentrées sur les facteurs individuels évalués après un test positif au COVID-19. Les personnes dont le système immunitaire est affaibli, comme les personnes âgées et celles qui présentent des comorbidités, notamment des maladies cardiovasculaires, de l’hypertension, du diabète et de l’obésité, sont plus susceptibles de subir les conséquences graves du COVID-19.

Mais à part la gestion du poids, on s’est moins intéressé aux autres facteurs de risque modifiables qui précèdent l’infection par le COVID-19, a déclaré le Dr Cornelis, qui étudie comment l’alimentation et la nutrition contribuent aux maladies chroniques.

Déterminer les comportements alimentaires protecteurs

Le Dr Thanh-Huyen Vu, premier auteur de cette étude et professeur associé de recherche en médecine à Northwestern, dirige maintenant des analyses visant à déterminer si ces comportements alimentaires protecteurs sont spécifiques au COVID-19 ou aux infections respiratoires de manière plus générale. Les mécanismes exacts reliant ces facteurs alimentaires au COVID sont inconnus.

« Le café est une source importante de caféine, mais il existe également des dizaines d’autres composés qui peuvent potentiellement sous-tendre les associations protectrices que nous avons observées », a déclaré Cornelius. « Les associations avec la viande transformée, mais pas la viande rouge, indiquent des facteurs non carnés ».

La UK Biobank

En utilisant les données de la UK Biobank, les chercheurs ont examiné les associations entre les comportements alimentaires mesurés en 2006-2010 et les infections par le COVID-19 de mars à décembre 2020, avant que les vaccins ne soient disponibles.

Ils se sont concentrés sur :

  • Les facteurs alimentaires pour lesquels des données étaient disponibles et qui avaient été précédemment impliqués dans l’immunité sur la base d’études humaines et animales ;
  • Les apports autodéclarés en café, thé, légumes, fruits, poisson gras, viande transformée et viande rouge.
  • L’exposition au lait maternel au début de la vie a également été analysée.

Parmi les 37 988 participants testés pour le COVID-19 et inclus dans cette étude, 17% se sont révélés positifs.

Mieux comprendre comment cela fonctionne

La nature observationnelle de cette recherche avec la UK Biobank limite l’étendue des mécanismes de protection qui peuvent être testés, a déclaré Cornelis. Cependant, une grande partie de ses recherches sur la nutrition utilise la génétique, et comme tous les participants de la UK Biobank sont actuellement génotypés, elle espère utiliser ces informations pour mieux comprendre comment le régime alimentaire et la nutrition offrent une protection contre le COVID-19.

Cette recherche a été publiée dans Nutrients.

Source : Northwestern University
Crédit photo : StockPhotoSecrets