les-gens-deviennent-désensibilisés-par-la-maladie-du-covid-19

Bien qu’au début de l’année 2020, les gens accumulaient du papier toilette, se lavaient les mains sans cesse et ne sortaient pas de chez eux, 11 mois plus tard, le public a repoussé les limites des précautions à prendre en matière de COVID-19 et a ignoré les avertissements au fil du temps, selon une nouvelle étude de l’Université de Californie à Davis.

La désensibilisation

Les chercheurs du département de la communication ont examiné les réactions et les expressions d’anxiété des gens à propos d’articles d’actualité sur Twitter. Ils ont également étudié les réactions aux informations sur la santé suscitant la peur au fil du temps, malgré l’augmentation constante du nombre de décès dus au COVID-19, a déclaré Hannah Stevens, doctorante en communication et auteur principal de cette étude.

Les chercheurs ont examiné comment les articles sur le COVID-19 diffusés sur Twitter ont été accueillis par des tweets anxiogènes au début de la pandémie, alors que coïncidait un pic de cas d’achats de panique, de distanciation sociale extrême et de mesures de quarantaine.

Malgré l’augmentation du nombre de décès, ces comportements ont ensuite cédé la place à des réactions moins préoccupées par l’actualité du COVID-19, ainsi qu’à une augmentation de la prise de risque sociétale au cours de cette période.

Comprendre l’impact des messages

« Le COVID-19 a laissé une marque indélébile dans l’histoire, et il est maintenant temps d’examiner ce qui n’a pas fonctionné afin de pouvoir communiquer plus efficacement lors de futures crises sanitaires, et même maintenant, alors que le variant delta se répand de plus en plus », a déclaré Stevens. « Avant tout, nous devons comprendre comment et pourquoi les informations sanitaires effrayantes ont perdu de leur impact au fil du temps, malgré l’augmentation rapide du nombre de décès. »

Les auteurs ont entrepris de vérifier l’hypothèse selon laquelle les premiers messages de santé fondés sur la peur dans les bulletins d’information ont considérablement motivé les individus à prendre des mesures pour contrôler la menace, mais que la surexposition aux mêmes messages a désensibilisé les gens – ou les a rendus moins susceptibles de se sentir anxieux au fil du temps.

Une analyse des niveaux d’anxiété

Pendant une période de 11 mois, l’équipe a utilisé une méthodologie informatisée pour analyser les niveaux d’anxiété linguistique dans des centaines d’articles d’actualité sur le COVID-19 sur Twitter, ainsi que les niveaux d’anxiété dans les tweets correspondants des utilisateurs. Ils ont ensuite établi une corrélation entre ces résultats et le nombre de décès dus au COVID-19 aux États-Unis.

« Notre étude montre qu’il est nécessaire d’approfondir la question de savoir comment re-sensibiliser le public et le motiver à agir face à une urgence en cours. Tester l’efficacité de diverses stratégies de communication sur les risques sanitaires pourrait très bien faire la différence entre la vie et la mort à l’avenir », a déclaré M. Stevens.

Un public maintenant désensibilisé

« Si une autre crise sanitaire survenait aujourd’hui, ou si le COVID-19 prenait un nouveau tournant, il est essentiel que les responsables de la santé publique considèrent qu’ils communiquent avec un public désensibilisé. J’espère que cette étude pourra donner l’impulsion nécessaire pour lancer cette discussion. »

Cette recherche a été publiée dans Journal of Medical Internet Research Infodemiology.

Source : University of California – Davis
Crédit photo : Pixabay