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Des chercheurs veulent que les victimes d’agressions sexuelles sachent qu’il est normal de se sentir mal juste après l’agression, mais que plusieurs d’entre elles se sentiront mieux dans les trois mois qui suivent.

Les agressions sexuelles et le SSPT

Dans une méta-analyse les chercheurs ont constaté que 81 % des survivants d’agressions sexuelles présentaient des symptômes importants de stress post-traumatique (SSPT) une semaine après l’agression.

Un mois après – le premier moment où le SSPT peut être diagnostiqué – 75 % des survivants d’agressions sexuelles répondaient aux critères de ce trouble. Ce chiffre est tombé à 54 % après trois mois et à 41 % après un an.

« L’une des principales conclusions de cette étude est que la majorité de la récupération du stress post-traumatique se produit au cours des trois premiers mois », a déclaré l’auteur principal, Emily Dworkin, professeur adjoint de psychiatrie et de sciences du comportement à la faculté de médecine de l’université de Washington. « Nous espérons que cette étude donnera aux survivants et aux cliniciens une idée de ce à quoi ils peuvent s’attendre et leur donnera un peu d’espoir. »

Les auteurs ont déclaré qu’il s’agissait de la première méta-analyse des symptômes du SSPT chez les survivants au cours de la première année suivant une agression sexuelle. Leur recherche souligne les résultats antérieurs selon lesquels le SSPT est courant et grave à la suite d’une agression sexuelle, et offre plus de détails sur le délai de rétablissement.

Des études sur 2 106 survivants d’agressions sexuelles

Les auteurs ont analysé 22 études qui avaient évalué le SSPT chez les survivants d’agressions sexuelles au fil du temps, en commençant peu après l’événement traumatique. Ces études ont porté sur 2 106 survivants d’agressions sexuelles.

Le SSPT se caractérise par des symptômes tels que la reviviscence d’un événement traumatisant sous forme de cauchemars, de pensées intrusives ou de flashbacks, l’augmentation des émotions négatives et la diminution des émotions positives, l’auto-culpabilisation et le sentiment d’être déprimé ou à bout de nerfs, a expliqué Mme Dworkin.

Un certain nombre d’interventions éprouvées, comme la thérapie d’exposition prolongée et la thérapie de traitement cognitif, aident les gens à se remettre d’une agression sexuelle et d’autres traumatismes. Selon Mme Dworkin, il est important que les gens demandent de l’aide si les symptômes du SSPT les empêchent de fonctionner, peu importe le temps écoulé depuis l’événement traumatique.

Tester le processus de rétablissement

Mme Dworkin et Michele Bedard-Gilligan, coauteur de cette étude, testent actuellement des moyens d’accélérer le processus de rétablissement des survivants récents. L’une d’elles est une application pour smartphone qui enseigne des techniques d’adaptation fondées sur des données probantes. Les survivants d’agressions sexuelles récentes peuvent en savoir plus sur cette étude et d’autres en visitant thriveappstudy.com.

Cette recherche a été publiée dans Trauma, Violence & Abuse.

Source : University of Washington School of Medicine
Crédit photo : StockPhotoSecrets