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La plupart des parents peuvent s’identifier à la lutte pour que leur enfant s’endorme et reste endormi. Une fois que la bataille du coucher est terminée et que les enfants se sont enfin endormis, de nombreux parents se déconnectent également. Mais le professeur Kurt Lushington, chercheur à l’université d’Australie-Méridionale, appelle les parents à vérifier l’état de leurs petits ronfleurs avant de se déconnecter.

Les troubles respiratoires du sommeil

Selon lui, il est important de connaître la qualité du sommeil de l’enfant, car elle pourrait être un indicateur de troubles respiratoires du sommeil, un problème médical sous-estimé qui peut affecter la santé et le bien-être de l’enfant.

« Pendant le sommeil, les muscles qui maintiennent la rigidité des voies respiratoires supérieures se relâchent, ce qui a pour conséquence de rétrécir les voies respiratoires, ce qui peut provoquer des ronflements, des reniflements ou, dans les cas les plus graves, l’obstruction complète des voies respiratoires », explique le professeur Lushington.

« C’est ce que l’on appelle les troubles respiratoires du sommeil, qui peuvent entraîner un certain nombre de problèmes chez les enfants, notamment la somnolence pendant la journée, la fatigue, l’hyperactivité et un manque d’attention, et qui peuvent potentiellement détériorer les résultats scolaires.

« Les effets à long terme ne sont pas bien compris, mais les recherches suggèrent que les troubles respiratoires du sommeil pourraient également nuire à la santé cardiovasculaire et métabolique.

« Les troubles respiratoires du sommeil sont largement sous-diagnostiqués. Les parents peuvent jouer un rôle important dans le processus de diagnostic en étant attentifs aux plusieurs symptômes, à savoir une respiration lourde, des ronflements, des halètements ou des reniflements, ainsi que l’arrêt complet de la respiration, puis en communiquant ces informations au médecin de leur enfant. »

Une étude incluant 1 639 enfants

Dans une nouvelle étude portant sur 1 639 enfants d’Australie du Sud, le professeur Lushington et ses collègues ont interrogé les parents pour savoir s’ils considéraient les symptômes de troubles respiratoires du sommeil comme un problème de sommeil. Les résultats suggèrent que de nombreux parents s’inquiètent des habitudes de sommeil de leurs enfants, mais que cela ne les conduit pas à rechercher une aide médicale.

Presque tous les parents d’enfants présentant des symptômes de troubles du sommeil considéraient l’apnée comme un problème, tandis que près des deux tiers considéraient les reniflements, les halètements et la crainte que leur enfant s’arrête de respirer comme un problème. Près de la moitié des parents considéraient le ronflement comme un problème et seulement un tiers d’entre eux considéraient que respirer fortement mais sans ronfler était un problème.

Selon le professeur Lushington, ces résultats sont surprenants étant donné que la plupart des parents n’évoquent pas ces préoccupations avec les professionnels de santé de leur enfant. « Les parents n’ont pas tendance à discuter des difficultés de sommeil de leur enfant lors des consultations médicales », explique-t-il.

« La bonne nouvelle de notre étude est que nous avons constaté que de nombreux parents reconnaissent déjà l’existence d’un problème de sommeil. Auparavant, nous avions émis l’hypothèse que la sous-déclaration des symptômes suggérant des troubles respiratoires du sommeil, ou des problèmes de sommeil en général, lors des consultations médicales pouvait être due au fait que les parents n’étaient pas conscients de l’existence d’un problème.

« S’il est vrai que les parents doivent être mieux informés sur les symptômes des troubles respiratoires du sommeil – en particulier sur le fait que le ronflement ou la respiration lourde sont une cause potentielle d’inquiétude – il existe clairement d’autres obstacles qui empêchent les parents d’évoquer les problèmes de sommeil lors des consultations médicales.

Les médecins devraient utiliser des questionnaires

« Pour y remédier, nous suggérons aux médecins d’inclure délibérément des questions sur le sommeil lors des consultations afin d’inciter les parents à parler des symptômes qu’ils ont pu observer chez leurs enfants la nuit.

« Si les parents se renseignent sur la qualité du sommeil de leurs enfants et si les médecins consultent régulièrement les parents pour discuter des habitudes de sommeil de leurs enfants, nous pourrons peut-être détecter plus tôt les troubles respiratoires du sommeil et prendre des mesures pour les traiter avant qu’ils n’affectent le comportement et la santé de l’enfant. »

Le traitement actuel des troubles respiratoires du sommeil chez l’enfant est l’adénoïdectomie – l’ablation des adénoïdes et des amygdales – qui est connue pour améliorer la qualité de vie et le sommeil des enfants. Mais avant de penser à faire cela, il vaut mieux vérifier la qualité du sommeil des enfants et chercher des solutions moins invasives

Cette recherche a été publiée dans Sleep Medecine.

Source : University of South Australia
Crédit photo : Pexels

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