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L’amélioration de la qualité de l’air peut améliorer les fonctions cognitives et réduire le risque de démence, selon plusieurs études présentées à l’Alzheimer’s Association International Conference® (AAIC®) 2021 à Denver et virtuellement.

La pollution atmosphérique 

Des rapports précédents ont établi un lien entre l’exposition à long terme à la pollution atmosphérique et l’accumulation de plaques cérébrales liées à la maladie d’Alzheimer, mais il s’agit de la première preuve accumulée que la réduction de la pollution, en particulier des particules fines dans l’air et des polluants provenant de la combustion de carburant, est associée à un risque plus faible de démence toutes causes confondues et de la maladie d’Alzheimer.

Bien que des études aient montré que l’amélioration de la qualité de l’air est associée à une meilleure santé respiratoire et à une plus longue espérance de vie, on ignore si une meilleure qualité de l’air peut également améliorer la santé du cerveau. Pour approfondir cette question, Xinhui Wang, docteur en médecine, professeur adjoint de neurologie de recherche à l’université de Californie du Sud, et ses collègues ont cherché à savoir si les femmes âgées vivant dans des endroits où la pollution atmosphérique est réduite pouvaient voir leur fonction cognitive décliner plus lentement et être moins susceptibles de développer une démence.

Une étude chez les femmes

Wang et son équipe ont examiné un groupe de femmes âgées (74-92 ans) aux États-Unis, provenant de l’étude Women’s Health Initiative Memory Study-Epidemiology of Cognitive Health Outcomes (WHIMS-ECHO) qui ne souffraient pas de démence au début de cette étude. Les participants ont été suivis de 2008 à 2018 et des tests détaillés de la fonction cognitive ont été effectués chaque année afin de déterminer s’ils ont développé une démence. L’adresse du domicile des participants a été notée et des modèles mathématiques ont été utilisés pour estimer les niveaux de pollution atmosphérique à ces endroits au fil du temps.

Les chercheurs ont constaté qu’en général, la qualité de l’air s’était considérablement améliorée au cours des dix années précédant le début de cette étude. Au cours d’une période médiane de six ans de suivi, les fonctions cognitives ont eu tendance à décliner avec l’âge, comme prévu. Toutefois, pour celles qui vivaient dans des endroits où la réduction était supérieure à 10 % de la norme actuelle de l’EPA, tant pour les PM2,5 que pour le NO2 (indicateur des polluants liés au trafic), le risque de démence a diminué de 14 % et 26 %. Ces résultats sont similaires au niveau de risque plus faible observé chez les femmes de deux à trois ans plus jeunes.

Les plaques de bêta-amyloïde

L’accumulation de plaques de bêta-amyloïdes est l’une des caractéristiques de la maladie d’Alzheimer. Bien qu’une relation entre la pollution atmosphérique et l’augmentation de la production de bêta-amyloïde ait été constatée dans des études animales et humaines, on sait relativement peu de choses sur les effets de l’exposition à long terme à la pollution atmosphérique sur la bêta-amyloïde.

Christina Park, doctorante au département d’épidémiologie de l’université de Washington, et ses collègues ont examiné les associations entre l’exposition aux niveaux de la pollution atmosphérique des particules fines (PM2,5), des particules plus grosses (PM10) et du dioxyde d’azote (NO2), et les niveaux d’Aβ1-40 (l’un des principaux composants protéiques des plaques) chez plus de 3 000 personnes qui n’étaient pas atteintes de démence au début de l’étude Ginkgo Evaluation of Memory. L’étude a évalué et calculé la moyenne des niveaux de pollution atmosphérique aux adresses résidentielles des participants pour des périodes allant jusqu’à 20 ans avant de procéder à des analyses de sang pour mesurer le taux de bêta-amyloïde des individus.

Les personnes qui ont participé à cette étude plus longtemps (huit ans) ont montré un lien fort entre les trois polluants atmosphériques et l’Aβ1-40. Il s’agit de certaines des premières données humaines suggérant que l’exposition à long terme aux polluants atmosphériques est associée à des niveaux plus élevés d’Aβ1-40 dans le sang.

Un facteur important

« Nos résultats suggèrent que la pollution atmosphérique peut être un facteur important dans le développement de la démence », a déclaré Christina Park. « De nombreux autres facteurs qui ont un impact sur la démence ne sont pas modifiables, mais des réductions de l’exposition à la pollution atmosphérique peuvent être associées à un risque plus faible de démence. Des recherches supplémentaires sont nécessaires. »

Source : Alzheimer’s Association
Crédit photo : StockPhotoSecrets 

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