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Il s’agit d’une épidémie mondiale qui touche deux adultes sur cinq, mais alors que l’obésité continue de creuser le tour de taille dans le monde entier, des chercheurs de l’université d’Australie du Sud mettent en garde contre le fait que la graisse corporelle nocive peut également augmenter le risque de démence et d’accident vasculaire cérébral.

Une atrophie de la matière grise du cerveau

L’examen de la matière grise du cerveau d’environ 28 000 personnes a montré, en première mondiale, que l’augmentation de la graisse corporelle entraîne progressivement une atrophie accrue de la matière grise du cerveau et, par conséquent, un risque plus élevé de déclin de la santé cérébrale. La matière grise est une partie essentielle du cerveau qui est responsable du contrôle de l’exécution, de l’activité musculaire et sensorielle ainsi que de l’apprentissage, de l’attention et de la mémoire.

L’obésité est un problème majeur dans le monde entier, les chiffres ayant presque triplé depuis 1975. Les données de l’OMS montrent que plus de 1,9 milliard d’adultes sont en surpoids, dont 650 millions sont obèses. Plus de 340 millions d’enfants (âgés de 5 à 19 ans) sont en surpoids ou obèses, et 39 millions d’enfants de moins de cinq ans entrent également dans cette catégorie.

Selon le chercheur principal, le Dr Anwar Mulugeta, ces résultats viennent s’ajouter aux problèmes croissants liés au surpoids et à l’obésité. « L’obésité est une maladie génétiquement complexe caractérisée par un excès de graisse corporelle », explique le Dr Mulugeta. « Communément liée aux maladies cardiovasculaires, au diabète de type 2 et à l’inflammation chronique (un marqueur de la démence), l’obésité coûte actuellement à l’économie australienne environ 8,6 milliards de dollars chaque année.

« Bien que la charge de morbidité liée à l’obésité ait augmenté au cours des cinq dernières décennies, la nature complexe de cette maladie signifie que toutes les personnes obèses ne sont pas métaboliquement malsaines, ce qui rend difficile de déterminer avec précision qui est à risque de maladies associées et qui ne l’est pas.

Une étude sur les relations causales

« Il est certain que le surpoids augmente généralement le risque de maladie cardiovasculaire, de diabète de type 2 et d’inflammation de bas grade, mais il est important de comprendre le niveau de risque pour mieux orienter les aides. « Dans cette étude, nous avons donc examiné les relations causales des individus au sein de trois types d’obésité métaboliquement différents* – défavorable, neutre et favorable – afin d’établir si des groupes de poids spécifiques étaient plus à risque que d’autres.

« Nous avons constaté que les personnes présentant des niveaux d’obésité plus élevés, en particulier celles présentant des sous-types d’adiposité métaboliquement défavorables et neutres, avaient des niveaux de matière grise du cerveau beaucoup plus faibles, ce qui indique que ces personnes peuvent avoir une fonction cérébrale compromise, ce qui nécessite une étude plus approfondie.

« Toutefois, nous n’avons pas trouvé de preuves concluantes permettant d’établir un lien entre un sous-type d’obésité spécifique et la démence ou l’accident vasculaire cérébral. Au contraire, notre étude suggère le rôle possible de l’inflammation et des anomalies métaboliques et la façon dont elles peuvent contribuer à l’obésité et à la réduction du volume de la matière grise. »

La chercheuse principale, la professeure Elina Hyppönen, affirme que le maintien d’un poids sain est important pour la santé en général. « Il est de plus en plus reconnu que l’obésité est une condition complexe, et que l’excès de graisse qui se situe autour des organes internes a des effets particulièrement néfastes sur la santé », explique Hyppönen.

La zone abdominale

« Ici, nous avons utilisé les profils génétiques et métaboliques des individus pour confirmer les différents types d’obésité. En pratique, nos résultats confirment la nécessité de tenir compte du type d’obésité pour évaluer le type d’impact probable sur la santé. Même chez une personne de poids relativement normal, l’excès de poids autour de la zone abdominale peut être une source d’inquiétude. », conclut-elle.

Cette recherche a été publiée dans Neurobiology of Aging.

Source : University of South Australia
Crédit photo : StockPhotoSecrets

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