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Les centenaires sont moins sensibles aux maladies chroniques liées à l’âge et ont plus de chances de survivre aux maladies infectieuses. Maintenant, une nouvelle étude révèle que les personnes qui vivent jusqu’à 100 ans ou plus ont un microbiome unique qui peut les protéger de certaines infections bactériennes, y compris celles causées par des bactéries multirésistantes. Ces résultats pourraient aider les chercheurs à développer de nouveaux moyens de traiter les inflammations chroniques et les maladies bactériennes.

Un microbiome unique

Une équipe de chercheurs comprenant Yuko Sato, Koji Atarashi, Nobuoshi Hirose et Kenya Honda de la faculté de médecine de l’université Keio au Japon, ainsi que Damian Plichta et Ramnik Xavier du Broad Institute du MIT et de Harvard, ont étudié les microbes présents dans les échantillons fécaux de 160 centenaires japonais âgés en moyenne de 107 ans.

Ils ont constaté que les centenaires, comparés aux personnes âgées de 85 à 89 ans et à celles âgées de 21 à 55 ans, présentaient des niveaux plus élevés de plusieurs espèces bactériennes qui produisent des molécules appelées acides biliaires secondaires. Les acides biliaires secondaires sont générés par les microbes du côlon et on pense qu’ils contribuent à protéger les intestins des agents pathogènes et à réguler les réponses immunitaires de l’organisme.

Les chercheurs ont ensuite traité en laboratoire des bactéries responsables d’infections courantes avec les acides biliaires secondaires qui étaient en quantité élevée chez les centenaires. Une molécule, appelée isoalloLCA, a fortement inhibé la croissance de Clostridioides difficile, une bactérie résistante aux antibiotiques qui provoque de graves diarrhées et des inflammations intestinales.

La molécule isoalloLCA jouerait un rôle majeur

L’alimentation des souris infectées par la C. difficile, complétée par l’isoalloLCA, a supprimé de manière similaire les niveaux de l’agent pathogène. L’équipe a également constaté que l’isoalloLCA inhibait puissamment la croissance ou tuait de nombreux autres agents pathogènes à Gram positif, ce qui suggère que l’isoalloLCA pourrait aider l’organisme à maintenir l’équilibre délicat des communautés microbiennes dans un intestin sain.

« L’interaction écologique entre l’hôte et les différents processus bactériens suggère vraiment le potentiel de ces microbes intestinaux pour le maintien de la santé », a déclaré M. Plichta, chercheur en informatique au Broad et coauteur de cette étude.

Des études plus vastes et à plus long terme, menées dans différentes régions du monde, pourraient permettre de découvrir un lien de causalité entre la longévité et les acides biliaires. En attendant, les bactéries identifiées dans cette étude pourraient aider les chercheurs à étudier comment manipuler les acides biliaires pour traiter les infections causées par des bactéries résistantes aux antibiotiques.

Pour de futures thérapeutiques

« Une cohorte unique, une collaboration internationale, une analyse informatique et une microbiologie expérimentale ont permis de découvrir que le microbiome intestinal détient les clés d’un vieillissement sain », a déclaré Xavier, membre principal de l’institut du Broad et coauteur de cette étude. « Notre travail collaboratif montre que les futures études axées sur les enzymes et les métabolites microbiens peuvent potentiellement nous aider à identifier des points de départ pour les futures thérapeutiques. »

Cette recherche a été publiée dans Nature.

Source : Broad Institute of MIT and Harvard
Crédit photo : Pexels

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