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Une étude portant sur près d’un demi-million de personnes en Chine révèle un lien clair entre la cuisson au bois ou au charbon et un risque accru de maladies oculaires majeures pouvant conduire à la cécité, selon un rapport.

La cuisson des aliments et les maladies oculaires

Environ la moitié de la population mondiale – 3,8 milliards d’individus – est exposée à la pollution atmosphérique domestique due à la cuisson des aliments à l’aide de combustibles solides « sales », tels que le charbon et le bois. Si des études antérieures ont fait état d’un lien possible entre la cuisson avec des combustibles solides et un risque accru de cataracte chez les femmes, on ignore si des associations similaires existent aussi avec d’autres maladies oculaires majeures, telles que la conjonctivite, la kératite et le glaucome.

Les chercheurs du Nuffield Department of Population Health (NDPH) de l’Université d’Oxford et de l’Académie chinoise des sciences médicales et de l’Université de Pékin, ont analysé les données de près d’un demi-million d’adultes chinois de la China Kadoorie Biobank. Tous les participants à cette étude ont été interrogés sur leurs habitudes alimentaires par un questionnaire, puis ont été suivis pour les admissions à l’hôpital pour des maladies oculaires majeures grâce à un lien avec les dossiers d’assurance maladie.

Au cours de la période de suivi de dix ans, les participants ont enregistré 4 877 cas de troubles de la conjonctive, 13 408 cataractes, 1 583 troubles de la sclérotique, de la cornée, de l’iris et du corps ciliaire (DSCIC) et 1 534 cas de glaucome.

Des résultats révélateurs

Par rapport à ceux qui cuisinaient à l’aide de combustibles propres (électricité ou gaz), les utilisateurs de combustibles solides avaient tendance à être plus âgés, de sexe féminin, résidant en milieu rural, moins instruits, d’être des travailleurs agricoles et des fumeurs réguliers. Après avoir correctement pris en compte tous ces facteurs, les résultats ont montré :

  • L’utilisation à long terme de combustibles solides pour cuisiner était associée à des risques de conjonctivite, de cataracte et de DSCIC supérieurs de 32 %, 17 % et 35 %, respectivement, par rapport aux personnes qui cuisinaient à l’aide de combustibles propres.
  • Il y avait peu de différence de risque entre les différents types de combustibles solides utilisés (par exemple, charbon contre bois).
  • Il n’y avait pas d’association entre l’utilisation à long terme de combustibles solides et un risque accru de glaucome.
  • Les personnes qui sont passées de l’utilisation de combustibles solides à des combustibles propres pour la cuisson présentaient moins de risques élevés (comparativement à celles qui ont toujours utilisé des combustibles propres) comparativement à celles qui n’ont pas changé. Les personnes qui ont changé de combustible présentaient un risque de 21 %, 5 % et 21 % plus élevé de conjonctives, de cataractes et de DSCIC, respectivement.

En Chine, malgré les récents succès des initiatives des fourneaux propres menées par le gouvernement, environ 400 millions de personnes utilisaient encore des combustibles solides à des fins domestiques en 2018. À l’échelle mondiale, le pourcentage de la population qui dépend des combustibles solides pour cuisiner n’a que modestement diminué depuis 2010, de 11 %. La plupart de ces personnes vivent dans des pays à faible revenu, notamment en Afrique et en Asie. Cela peut rendre difficile l’accès à un traitement efficace et abordable pour les personnes touchées par des troubles oculaires.

Le professeur Liming Li, de l’université de Pékin, et auteur principal de cette étude, a déclaré : « notre étude ajoute un autre élément de preuve à l’appui des efforts gouvernementaux visant à faciliter la transition vers les combustibles, et le grand public devrait être informé des risques potentiels des maladies oculaires, dont certaines sont très invalidantes, liées à l’utilisation de combustibles solides. »

Un effet important sur la santé oculaire

Commentant cette recherche, Imran Khan, directeur de la stratégie et du développement des programmes à l’organisation internationale de développement Sightsavers, a déclaré que « la vision de Sightsavers est celle d’un monde où personne n’est aveugle pour des causes contournables et cette étude souligne que les problèmes oculaires résultent d’un certain nombre de facteurs, et pas seulement des solutions traditionnelles auxquelles nous pensons généralement. »

« Les facteurs environnementaux et les traditions sociétales, comme la cuisson avec des combustibles solides, peuvent avoir un effet important sur la santé oculaire et montrent la nécessité de travailler à tous les niveaux des systèmes de santé pour améliorer les résultats. Du gouvernement aux communautés, il est important de sensibiliser aux problèmes oculaires, de réduire ces causes contournables et de fournir des services de santé accessibles. »

Cette recherche a été publiée dans PLOS Medicine.

Source : University of Oxford
Crédit photo : Pexels