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Des chercheurs de l’Australian National University (ANU), en collaboration avec le Florey Institute of Neuroscience and Mental Health, ont mis au point un nouveau type d’hydrogel qui pourrait transformer radicalement la façon dont nous traitons la maladie de Parkinson. Ce gel représente également un espoir pour les patients ayant souffert d’autres troubles neurologiques, tels que les accidents vasculaires cérébraux.

Faciliter le transfert des cellules souches

Ce nouveau matériau est composé d’acides aminés naturels – les éléments constitutifs des protéines – et agit comme une passerelle pour faciliter le transfert en toute sécurité des cellules souches dans le cerveau et restaurer les tissus endommagés en libérant une protéine favorisant la croissance appelée GDNF. En plaçant les cellules souches dans ce gel, elles sont exposées à moins de stress lorsqu’elles sont injectées dans le cerveau et s’intègrent avec plus de douceur et de succès.

« Lorsque nous secouons ou appliquons de l’énergie à cet hydrogel, la substance se transforme en liquide, ce qui nous permet de l’injecter dans le cerveau par un très petit capillaire à l’aide d’une aiguille », a déclaré le professeur David Nisbet, de l’ANU. « Une fois dans le cerveau, ce gel reprend sa forme solide et fournit un support aux cellules souches pour remplacer les neurones dopaminergiques perdus. »

Le professeur Clare Parish, chef du laboratoire de développement des cellules souches et des neurones à l’Institut Florey, déclare que « grâce à l’utilisation de la technique de l’hydrogel, nous avons démontré une survie accrue des neurones dopaminergiques greffés et restauré le mouvement dans un modèle animal de la maladie de Parkinson. »

Peu ou pas d’effets secondaires

Bien que les médicaments liés à la dopamine soient un traitement facilement utilisable pour les personnes atteintes de la maladie de Parkinson, plusieurs d’entre eux ont des effets secondaires indésirables qui s’exacerbent avec le temps. « En revanche, la greffe de cellules souches administrées dans cet hydrogel permet de prévenir bon nombre de ces effets secondaires, et pourrait constituer une intervention unique capable de maintenir les niveaux de dopamine pendant des décennies », a déclaré le professeur Parish.

Le professeur Nisbet a déclaré que cet hydrogel avait le potentiel de traiter également les patients ayant subi un accident vasculaire cérébral, et pourrait même être utilisé pour traiter les genoux ou les épaules endommagés, suite à des essais réussis sur des animaux. « Lorsque nous avons introduit la technologie du gel avec les cellules souches, nous avons constaté une amélioration considérable du mouvement coordonné des pattes des animaux et de la récupération globale de la fonction motrice », a-t-il déclaré.

La technologie de l’hydrogel est rentable et facile à fabriquer à grande échelle, et l’on espère que ce traitement pourra bientôt être mis à la disposition des hôpitaux, mais il doit d’abord subir des essais cliniques.

De futures recherches pour s’assurer de sa sécurité

« Nous devons faire preuve de diligence raisonnable et nous assurer que nous cochons toutes les bonnes cases en matière de sécurité, d’efficacité et d’approbation réglementaire avant de pouvoir utiliser cette technologie en clinique, mais nous espérons qu’elle pourra être utilisée dans un avenir pas trop lointain », a déclaré le professeur Parish.

Cette recherche a été publiée dans Advanced Functional Materials.

Source : ANU
Crédit photo : StockPhotoSecrets

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