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Des chercheurs de l’UCLA et du Cedars-Sinai ont mis au point un nouveau moyen de détecter une pathologie potentiellement mortelle qui peut survenir pendant la grossesse.

Détecter le trouble du spectre du placenta accreta

Le trouble du spectre du placenta accreta, se produit lorsque le placenta se développe trop profondément dans la paroi utérine et ne parvient pas à se détacher de l’utérus après l’accouchement. Ce trouble peut entraîner des pertes de sang importantes pendant la grossesse et l’accouchement, nécessitant des transfusions sanguines et des soins intensifs, ainsi que des maladies et infections graves, parfois mortelles pour la mère. Ce trouble survient dans moins de 0,5 % des grossesses.

Actuellement, le trouble du spectre du placenta accreta est diagnostiqué par une échographie combinée avec une évaluation des antécédents de grossesse de la mère. Par exemple, une césarienne antérieure et des antécédents de placenta praevia, une condition dans laquelle le placenta recouvre le canal de naissance, peuvent indiquer un risque accru. Mais ces facteurs seuls ne sont généralement pas assez fiables pour détecter les autres cas parfois plus graves.

Le nouveau test sanguin peut être effectué dès le premier trimestre de la grossesse, ce qui permet d’orienter rapidement les femmes vers des médecins spécialisés dans les grossesses à haut risque. Lors de tests effectués sur plus de 100 femmes, ce test sanguin s’est avéré précis à 79 % pour confirmer la présence d’un placenta accreta et à 93 % pour l’exclure avec un résultat négatif.

Une technologie appelée NanoVelcro Chip

« La détection précoce et précise de ce problème obstétrical à très haut risque peut améliorer considérablement les résultats pour la mère et le bébé », a déclaré le Dr Yalda Afshar, professeur adjoint d’obstétrique et de gynécologie, et coauteur principal de cette étude. « Avec le manque de fiabilité des méthodes actuelles de dépistage du placenta accreta, nous avons vu un besoin urgent de créer un dépistage facile à mettre en œuvre qui peut être effectué au début de la grossesse dans tous les établissements de soins de santé, indépendamment des ressources disponibles pour les patientes. »

Cette nouvelle approche utilise une technologie appelée NanoVelcro Chip, mise au point au cours des 15 dernières années par le Dr Yazhen Zhu et Hsian-Rong Tseng, professeurs de pharmacologie moléculaire et médicale à l’UCLA. Créée à l’origine pour détecter les cellules tumorales chez les personnes atteintes d’un cancer, cette puce est un dispositif de la taille d’un timbre-poste doté de nanofils 1 000 fois plus fins qu’un cheveu humain et recouvert d’anticorps capables de reconnaître des cellules spécifiques.

Pour cette nouvelle étude, les chercheurs ont adapté cette puce de manière à ce qu’elle puisse détecter les cellules placentaires dans le sang de la mère qui sont liées au trouble du spectre du placenta accreta. Ces cellules, appelées trophoblastes, apparaissent dans les premiers jours de la grossesse. Lorsqu’un échantillon de sang est analysé à l’aide de cette puce, les trophoblastes adhèrent à cette puce et peuvent être détectés au microscope. Un nombre anormalement élevé de trophoblastes ou un amas de trophoblastes dans le sang indique un risque élevé de trouble du placenta accreta.

Affiner ce test

« Voir un amas de trophoblastes pour la première fois était comme voir des perles scintillantes », a déclaré Zhu, l’un des principaux auteurs de cette étude. « Lorsque nous avons vu ces cellules au microscope, nous avions l’impression d’avoir une vue directe sur le placenta dans la grossesse en cours de développement. » Les chercheurs étudient les moyens d’affiner ce test afin d’améliorer sa précision et sa fiabilité.

Cette recherche a été publiée dans Nature Communications.

Source : UCLA
Crédit photo : iStock