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Un moyen simple de transférer du sperme par la poste pourrait trouver une application dans les études scientifiques et l’élevage d’animaux. Le sperme est souvent transporté à l’échelle nationale et internationale, mais les flacons en verre généralement utilisés pour le transport sont susceptibles de se briser en cours de route.

Une méthode pour envoyer du sperme 

Une équipe dirigée par Daiyu Ito, de l’université de Yamanashi, au Japon, a mis au point une méthode de livraison du sperme qui élimine le risque de perte de l’échantillon. Cette méthode consiste à placer le sperme sur une feuille de papier et à l’envoyer par la poste.

« Jusqu’à présent, l’envoi de sperme de souris à d’autres chercheurs nécessitait un environnement de congélation tel que de l’azote liquide ou un congélateur », explique M. Ito. « Non seulement l’approvisionnement constant en azote liquide et en électricité nécessaire au transport est coûteux à maintenir, mais en cas de perturbation des routes ou de coupure de courant due à un tremblement de terre, tout le sperme fondra et deviendra indisponible. »

Les chercheurs ont pensé qu’une alternative pourrait être de lyophiliser le sperme sur une surface et de l’envoyer par courrier standard. Après avoir testé plusieurs matériaux, dont du papier filtre et des feuilles de vinyle, l’équipe a découvert que le papier à peser – une forme de papier utilisée pour contenir les échantillons à peser dans les analyses scientifiques – était la meilleure option.

Le sperme de souris pouvait être lyophilisé sur ce papier et demeurer viable lorsqu’il était récupéré ultérieurement. Des milliers d’échantillons de sperme de souris ont pu être conservés de cette manière dans un seul livre, que les chercheurs ont appelé « livre de sperme ».

Ils ont testé cette méthode

Pour mettre cette méthode à l’épreuve, les chercheurs ont lyophilisé du sperme de souris sur une feuille de papier de pesée, avant de prendre ce papier en sandwich entre des feuilles de plastique pour le manipuler plus facilement, et de l’envoyer par le service postal japonais, soit dans une enveloppe, soit attaché à une carte postale.

Lorsque les échantillons ont été récupérés après avoir parcouru 200 kilomètres – de l’Université de Tokyo à l’Université de Yamanashi – en deux jours, les chercheurs ont pu utiliser le sperme pour produire des souris saines.

La simplicité de cette méthode d’acheminement signifie qu’il existe un potentiel d’utilisation abusive, notamment le transport illégal de matériel génétique. Selon M. Ito, dont l’équipe a déjà envoyé du sperme de souris dans l’espace, il faudra donc envisager de nouvelles réglementations.

Il est également peu probable que cette nouvelle méthode soit utilisée dans les traitements de fertilité humaine, déclare Ryosuke Kaneko de l’université d’Osaka au Japon, qui n’a pas participé à cette analyse.

Cette même méthode pour les spermatozoïdes humains

« Étant donné que les technologies de reproduction humaine assistée peuvent accroître le risque de certaines maladies dans les dernières années de la progéniture, il convient d’être prudent dans l’application des présents résultats à la préservation du sperme humain », déclare Kaneko.

« Cependant, cette étude soulève l’idée intéressante que les spermatozoïdes humains pourraient être préservés et transportés par des méthodes moins coûteuses, plus sûres, peu encombrantes et simples. »

Cette recherche a été publiée dans iScience.

Source : New Scientist
Crédit photo : iStock

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