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Des chercheurs australiens ont révélé comment la bactérie Streptococcus pneumoniae (pneumocoque) obtient de notre organisme un nutriment essentiel, le manganèse, ce qui pourrait conduire à de meilleures thérapies pour cibler cet agent pathogène dangereux et résistant aux antibiotiques.

Un des organismes les plus mortels au monde

Le pneumocoque est l’un des organismes les plus mortels au monde, il est responsable de plus d’un million de décès chaque année et constitue la première cause infectieuse de mortalité chez les enfants de moins de cinq ans. C’est la principale cause de pneumonie bactérienne, ainsi qu’une cause majeure de méningite, de septicémie et d’infections de l’oreille interne (otite moyenne).

Après dix ans de recherches approfondies, des chercheurs de plusieurs universités, ont décrit la structure de la « porte » que le pneumocoque utilise pour voler le manganèse de l’organisme. Tous les organismes, y compris les agents pathogènes, ont besoin de vitamines et de minéraux pour survivre. Si les chercheurs savaient que le manganèse était essentiel à la survie du pneumocoque, ils ne comprenaient pas comment il le prenait dans l’organisme.

Megan Maher, professeur associé à l’université de Melbourne, a déclaré qu’ils avaient remarqué que cette bactérie absorbait des nutriments de manière régulée. « Nous avons finalement découvert que cela était dû à une passerelle unique située dans la membrane de la bactérie, qui s’ouvre et se ferme pour laisser entrer le manganèse », a déclaré le professeur associé Maher. « Il s’agit d’une structure totalement nouvelle qui n’a jamais été observée chez un agent pathogène comme celui-ci ».

Une importante découverte

Le professeur Christopher McDevitt, de l’Université de Melbourne, a déclaré que cette découverte change ce que nous savons de la survie de cet agent pathogène. « Auparavant, on pensait que ces portes d’entrée agissaient comme des canaux recouverts de téflon, en ce sens que tout passait facilement », a expliqué le professeur McDevitt.

« Maintenant, nous comprenons qu’elle attire sélectivement le manganèse. Toute perturbation de cette passerelle prive cet agent pathogène de manganèse, ce qui l’empêche de causer une maladie. » Cette découverte pourrait être la clé de meilleures thérapies et d’alternatives contre le pneumocoque.

Bien qu’il existe un vaccin contre le pneumocoque, il n’offre qu’une protection limitée contre les souches en circulation, et les taux de résistance aux antibiotiques augmentent rapidement. « C’est une cible thérapeutique vraiment attrayante car elle se trouve à la surface de cette bactérie, et notre corps n’utilise pas ce type de passerelle », a déclaré le professeur McDevitt.

De nouvelles stratégies 

« À une époque où nous observons une résistance croissante à nos antibiotiques de première et de dernière ligne, et l’émergence de « superbactéries », il est important que nous réfléchissions à de nouvelles stratégies pour contrôler cet organisme mortel. »

Cette recherche a été publiée dans Science Advances.

Source : University of Melbourne
Crédit photo : iStock

Affamer la bactérie responsable de la pneumonie permet de la tuermartinBiologie
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