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Les grands dauphins sont des chasseurs intelligents. Certains travaillent aux côtés des pêcheurs humains, en amadouant les poissons sur le rivage. D’autres utilisent des coquillages pour attraper leur nourriture. Dans les Keys de Floride, certains utilisent des « anneaux de boue » – et maintenant ce comportement a été documenté dans les Caraïbes également.

Des « anneaux de boue »

La stratégie de chasse aux anneaux de boue consiste à prendre ses proies par surprise. Un dauphin « faiseur d’anneaux » tourne autour du fond de l’océan et piège les poissons derrière un anneau de boue, tandis que d’autres dauphins se tiennent à l’affût, la bouche ouverte, et se jettent sur les poissons qui tentent d’échapper à cette boue en sautant hors de l’eau.

Ce comportement n’avait été observé que dans les Keys. Maintenant, Eric Ramos de la City University de New York et ses collègues ont découvert que les dauphins vivant dans la baie de Chetumal-Corozal au Mexique dans la mer des Caraïbes, utilisent également cette technique.

Leurs recherches ont utilisé des images obtenues à partir de drones opérant depuis des bateaux. Les chercheurs espèrent que l’utilisation de drones de cette manière fera progresser l’étude du comportement de recherche de nourriture.

« Il y a quelques années, mon ami m’a envoyé une vidéo de drone de la baie. J’ai dit : ‘Oh, merde’. C’est exactement ce que ma collègue Zoe m’avait montré – des photos de cercles dans la boue prises par des avions il y a des années. Mais à l’époque, nous n’avions pas vu de dauphins et je me suis dit ‘mais ils ne font ça qu’en Floride' », raconte Ramos.

Une vidéo montrant ces anneaux

« Dans les nouvelles vidéos, on voit clairement les dauphins faire des cercles », poursuit-il. « Ils se nourrissent également dans un tas d’anneaux. Je me suis dit qu’on pouvait peut-être les voir sur des images satellites, je suis allé sur Google Earth et j’ai passé au crible des images historiques au Mexique. Nous avons vu la photo d’une mère et de son baleineau [générant un anneau de boue] et nous l’avons comparée aux images satellites de la baie de Floride. »

Cette comparaison a révélé que, si les dauphins des Caraïbes ont tendance à se tenir à l’affût à l’extérieur de l’anneau de boue pour attraper les poissons, les dauphins des Keys de Floride plongent souvent dans l’anneau.

Une tactique complexe

Selon les chercheurs, les dauphins sont spécialisés dans la façon dont ils se nourrissent et le développement de tactiques comme la chasse aux anneaux de boue est complexe. Il s’agit d’un comportement acquis adapté à des circonstances spécifiques. Malgré cela, il semble que les dauphins près du Mexique et dans la mer des Caraïbes aient développé cette technique indépendamment de ceux près de la Floride.

« Les dauphins des Caraïbes ne sont pas proches de ceux de la Floride. C’est trop loin pour voyager. Nous ne pensons pas qu’ils se croisent », dit Ramos. « La même espèce dans une zone différente semble développer indépendamment cette stratégie d’anneau de boue ».

Les chercheurs affirment que ces résultats sont instructifs pour la conservation. Selon M. Ramos, un dauphin qui a passé sa vie à développer l’aptitude particulière à former des anneaux de boue dans les eaux peu profondes, ne sera pas aussi performant lorsqu’il devra essayer d’attraper des poissons dans des eaux plus profondes – un point que les défenseurs de l’environnement doivent garder à l’esprit lorsqu’ils planifient des stratégies de conservation.

Cette recherche a été publiée dans Marine Mammal Science.

Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels

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