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Les histoires écrites par des enfants ont beaucoup plus tendance à mettre en scène des personnages masculins, que l’auteur soit un garçon ou une fille.

Le sexe des personnages des histoires

Yaling Hsiao, de l’Université d’Oxford, et ses collègues ont analysé plus de 100 000 nouvelles écrites par des enfants britanniques, âgés de 5 à 13 ans, pour un concours national. Les chercheurs voulaient découvrir comment le sexe d’un enfant influençait le sexe des personnages sur lesquels il écrivait. Ils voulaient également déterminer si cela changeait avec l’âge de l’enfant.

L’équipe a utilisé le registre des naissances d’Angleterre et du Pays de Galles de 2017 pour catégoriser chaque personnage nommé dans les histoires des enfants. Un nom était considéré comme traditionnellement masculin si plus de 60 % des bébés portant ce nom cette année-là étaient enregistrés comme mâles à la naissance, tandis qu’un nom était considéré comme traditionnellement féminin si plus de 60 % des bébés portant ce nom étaient enregistrés comme femelles à la naissance.

Les chercheurs ont constaté que, quel que soit leur âge, les garçons écrivaient généralement sur des personnages masculins. Plus de 75 % des personnages des histoires écrites par des garçons étaient des hommes. En revanche, si environ 70 % des filles les plus jeunes ont écrit sur des personnages féminins, ce n’est le cas que de 50 % des filles de 13 ans. En d’autres termes, les garçons continuent à écrire principalement du point de vue de leur propre sexe en grandissant, contrairement aux filles.

Les chercheurs pensent que cela est dû au fait que les livres lus par les enfants ont souvent des personnages centraux masculins. Ils ont donc utilisé les mêmes méthodes pour analyser le sexe des personnages dans l’Oxford Children’s Corpus, un vaste échantillon de la littérature enfantine de 1813 à nos jours.

Les auteurs écrivent davantage sur des personnages masculins

Les chercheurs ont constaté que les noms masculins étaient surreprésentés dans cet échantillon. Seuls 38 % des personnages des livres étaient des femmes. Ce manque d’équilibre est dû en grande partie au fait que les auteurs masculins écrivaient davantage sur des personnages masculins, explique Mme Hsaio.

En examinant les livres publiés à partir de 2005, qui représentaient plus de 69 % de l’échantillon, les chercheurs ont constaté que les auteurs masculins avaient en fait augmenté le rythme auquel ils écrivaient sur des personnages masculins.

Ce parti pris dans la littérature pour enfants pourrait avoir un effet néfaste sur la façon dont les garçons envisagent la vie, explique Hsiao. « Si les garçons ne lisent que des histoires de garçons, ils ne seront peut-être pas aussi motivés pour réfléchir à la perspective féminine », dit-elle.

« J’ai trouvé ces résultats surprenants parce que j’ai vu des données non publiées indiquant que les garçons et les filles apprécient les histoires avec des protagonistes féminins. J’aurais donc prédit que les garçons et les filles seraient devenus plus équilibrés avec le temps », déclare Jessica Horst de l’université du Sussex, au Royaume-Uni.

« Il n’y a pas de solution miracle aux problèmes soulevés dans ce travail », déclare Jennifer Rodd de l’University College London. « Il semble probable que les enfants aient appris, à partir des livres qu’ils lisent ou de la société plus généralement, que les actions des garçons et des hommes sont plus susceptibles d’être suffisamment valorisantes et intéressantes pour mériter d’être écrites. »

Un meilleur équilibre entre les sexes

« J’encouragerais les parents à s’assurer que leurs enfants – garçons et filles – ont accès à des livres mettant en scène des personnages féminins forts », ajoute Mme Rodd. Elle ajoute que les éditeurs doivent mieux réfléchir à l’équilibre entre les sexes dans les œuvres qu’ils publient.

Cette recherche a été publiée dans Society for Research in Child Development.

Source : New Scientist
Crédit photo : iStock