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Des chercheurs ont trouvé un moyen de réduire le rejet d’organes après une transplantation en utilisant un polymère spécial pour recouvrir les vaisseaux sanguins de l’organe à transplanter.

Un polymère qui recouvre les vaisseaux sanguins

Ce polymère, mis au point par le Dr Jayachandran Kizhakkedathu, professeur de médecine à l’Université de la Colombie-Britannique, et son équipe du Centre de recherche sur le sang et de l’Institut des sciences de la vie, a considérablement réduit le rejet des greffes chez les souris lorsqu’il a été testé par des collaborateurs de l’Université Simon Fraser et de l’Université Northwestern.

« Nous espérons que cette découverte permettra un jour d’améliorer la qualité de vie des patients transplantés et la durée de vie des organes transplantés », a déclaré le Dr Kizhakkedathu.

Cette découverte pourrait permettre d’éliminer les médicaments – généralement accompagnés d’effets secondaires graves – dont dépendent les transplantés pour empêcher leur système immunitaire d’attaquer un nouvel organe qui est reconnu comme un corps étranger.

Le Dr Kizhakkedathu a expliqué comment ce problème se pose : « les vaisseaux sanguins de nos organes sont protégés par un revêtement de types spéciaux de sucres qui suppriment la réaction du système immunitaire, mais au cours du processus d’obtention des organes pour la transplantation, ces sucres sont endommagés et ne sont plus capables de transmettre leur message.

Un procédé pour l’appliquer sur les vaisseaux sanguins

L’équipe du Dr Kizhakkedathu a synthétisé un polymère pour imiter ces sucres et a mis au point un procédé chimique pour l’appliquer sur les vaisseaux sanguins. Il a travaillé avec le professeur de chimie de l’UBC, Stephen Withers, et les coauteurs principaux de cette étude, Daniel Luo, candidat au doctorat, et Erika Siren, récemment titulaire d’un doctorat en chimie.

La réflexion de Mme Siren sur l’ingénierie de la surface cellulaire lui a été inspirée par une visite dans une installation de BC Transplant. « Je me souviens d’avoir vu un organe dans une solution et je me suis dit que c’était l’occasion rêvée de faire quelque chose de bien « , se souvient le Dr Siren. « Il n’y a pas beaucoup de situations où l’on dispose de cette fenêtre de quatre heures où l’organe est à l’extérieur du corps et où l’on peut directement le modifier pour en tirer un avantage thérapeutique. »

De très bons résultats

Les travaux du Dr Jonathan Choy et de Winnie Enns, de l’Université Simon Fraser, ont confirmé qu’une artère de souris, revêtue de cette manière puis transplantée, présenterait une forte résistance à long terme à l’inflammation et au rejet. Le Dr Caigan Du, de l’Université de la Colombie-Britannique, et le Dr Jenny Zhang, de l’Université Northwestern, ont ensuite obtenu des résultats similaires lors d’une transplantation rénale entre des souris. Le Dr Megan Levings, de l’UBC et de l’Institut de recherche de l’Hôpital pour enfants de la Colombie-Britannique, a confirmé ces résultats en utilisant des cellules immunitaires de nouvelle génération.

« Nous avons été stupéfaits par la capacité de cette nouvelle technologie à prévenir le rejet », a déclaré le Dr Choy, professeur de biologie moléculaire et de biochimie à SFU. « Pour être honnête, le niveau de protection était inattendu ».

Également pour d’autres organes

Jusqu’à présent, cette procédure n’a été appliquée qu’aux vaisseaux sanguins et aux reins chez les souris. Les essais cliniques sur l’homme pourraient encore prendre plusieurs années. Néanmoins, les chercheurs ont bon espoir qu’elle puisse fonctionner aussi bien sur les poumons, les cœurs et d’autres organes, ce qui serait une excellente nouvelle pour les futurs receveurs d’organes.

En 2019, plus de 3 000 Canadiens ont subi une transplantation d’organes dans le but de prévenir la défaillance d’un organe en phase terminale.

Cette recherche a été publiée dans Nature Biomedical Engineering.

Source : University of British Columbia
Crédit photo : Pexels

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