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Des scientifiques ont découvert que l’effet « Jour de la marmotte » du confinement affecte notre mémoire et nos capacités cognitives. Bien qu’il n’existe pas de données sur l’expérience australienne en matière de confinement, une étude sur des Italiens qui ont été confinés pendant environ deux mois l’année dernière a montré que les distractions et le vagabondage de l’esprit étaient fréquents.

Les effets du confinement

Le professeur Brett Hayes explique qu’une étude portant sur 4 000 personnes a révélé que 30 % d’entre elles avaient connu un certain degré de changement dans leur cognition quotidienne.

Parmi les problèmes quotidiens les plus courants, citons les problèmes de mémoire, comme savoir où l’on a laissé son téléphone portable, les difficultés à se concentrer et la perte de concentration lorsqu’on essaie de lire un livre ou de regarder quelque chose en ligne.

« Littéralement, commencer un travail et sans y penser, partir et commencer un deuxième travail sans finir le premier », explique le psychologue cognitif. « C’était aussi pire pour les personnes qui avaient des problèmes émotionnels, qui se sentaient déprimées, ou stressées et anxieuses, elles avaient plus de ces symptômes. Mais même pour ceux qui n’avaient pas ces problèmes, ces problèmes cognitifs étaient très courants. »

Comment le cerveau fixe les souvenirs

Cette étude suggère que la raison pour laquelle notre mémoire de tous les jours se détériore en cas de confinement est que nous vivons une sorte de « Jour de la marmotte », ce qui rend plus difficile pour notre cerveau de fixer les souvenirs et de les retrouver plus tard. « Ce que nous savons de la mémoire humaine, c’est que le contexte est vraiment important. Vous pouvez être en train de faire un travail à la maison, de discuter avec un ami ou de regarder un film », explique le professeur Hayes.

« Lorsque nous vivons ces expériences, nous pouvons être concentrés sur la partie principale de l’expérience, mais notre cerveau est en fait en train d’encoder beaucoup d’autres choses de manière fortuite, comme l’endroit où cela se passe, le lieu, l’endroit et le moment où cela se passe. » Selon lui, notre cerveau est sensible à ce contexte de fond, qui nous aide à fixer nos souvenirs de manière à ce qu’il nous soit facile de retrouver ces expériences par la suite.

« Ainsi, lorsque le contexte change, ce qui est normalement le cas dans la vie quotidienne, lorsque nous nous déplaçons et visitons différents endroits à différents moments de la journée, il est facile de fixer nos souvenirs et de se les rappeler », explique le professeur Hayes.

« Mais lorsque vous êtes confiné, vos possibilités de vous déplacer dans l’environnement et de vous engager dans différentes activités sont très limitées. Et quand vous entrez dans le cycle du « Jour de la marmotte », avec des variations sur la même chose chaque jour, c’est là que les jours ont tendance à se confondre, parce que nous avons le même contexte pour chaque jour. »

Il est alors plus difficile pour notre cerveau de séparer ces expériences et c’est l’une des raisons pour lesquelles nous ressentons un brouillard mémoriel pendant le confinement, dit-il.

Changez votre routine

Varier les exercices et les activités dans votre maison ou votre appartement vous aidera également à prévenir ce brouillard de la mémoire, comme c’est souvent le cas lors d’un confinement de plusieurs mois.

Selon le professeur Hayes, il existe un lien étroit entre de bonnes capacités cognitives et l’activité physique. « Il est donc bon de continuer à faire régulièrement de l’exercice pour essayer de maintenir la mémoire et la capacité de décision en forme autant que possible pendant le confinement.

« Il a été prouvé que même si l’on est vraiment limité, le fait de jouer à des jeux d’exercice en ligne, où l’on regarde un écran et où l’on saute partout, présente des avantages. « Ce qui est bien, c’est que l’on peut jouer avec sa famille, ce qui donne aussi une dimension sociale. »

Le yoga et la danse en ligne sont des choses que les gens ont rapporté comme faisant partie de leur activité, ce qui, selon lui, semble avoir un effet bénéfique sur la cognition. « Bien que nous n’ayons pas eu le temps de mener des recherches sur les effets à long terme des confinements sur la mémoire, les preuves jusqu’à présent montrent qu’à mesure que les confinements sont assouplis, ces problèmes cognitifs devraient s’améliorer », dit-il.

Cette recherche a été publiée dans Neurological Sciences.

Source : University of New South Wales
Crédit photo : Pexels