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Alors que plusieurs vaccins contre le COVID-19 sûrs et efficaces sont administrés à des personnes dans le monde entier, des scientifiques travaillent toujours d’arrache-pied à l’élaboration de différentes stratégies vaccinales qui pourraient conférer une immunité encore plus forte ou plus durable contre le SARS-CoV-2 et ses variantes.

Des nanoparticules qui imitent le SARS-CoV-2

Maintenant, des chercheurs ont immunisé des souris avec des nanoparticules qui imitent le SARS-CoV-2 en affichant des copies multiples de l’antigène du domaine de liaison du récepteur (RBD), montrant que ce vaccin déclenche des réponses robustes des anticorps et des cellules T.

Bien que les premiers vaccins ayant reçu une autorisation d’utilisation d’urgence de la FDA soient basés sur l’ARNm, des vaccins plus conventionnels à base de protéines se sont également révélés prometteurs lors des essais cliniques. La plupart d’entre eux entraînent le système immunitaire à reconnaître le RBD, un peptide qui est la partie de la protéine de pointe du SARS-CoV-2 qui se lie au récepteur ACE2 sur les surfaces des cellules hôtes.

Cependant, ces vaccins ne suscitent pas tous une réponse à la fois des anticorps et des lymphocytes T, qui sont tous deux considérés comme importants pour une immunité durable. Melody Swartz, Jeffrey Hubbell et leurs collègues avaient déjà mis au point un outil d’administration des vaccins appelé polymersomes – des nanoparticules sphériques auto-assemblées qui peuvent encapsuler des antigènes et des adjuvants (des molécules auxiliaires qui renforcent la réponse immunitaire), puis les libérer à l’intérieur des cellules immunitaires.

Ces polymersomes déclenchent une immunité robuste des lymphocytes T. Les chercheurs se sont demandé s’ils pouvaient encore améliorer la réponse des anticorps en concevant des nanoparticules qui imitent les virus en affichant plusieurs copies du RBD à leur surface.

Des polymersomes de taille similaire à celle du SARS-CoV-2

L’équipe a donc fabriqué des polymersomes de taille similaire à celle du SARS-CoV-2 et les a décorés de nombreux RBD. Après avoir caractérisé les nanoparticules in vitro, ils les ont injectées à des souris, ainsi que des polymersomes distincts contenant un adjuvant, en deux doses espacées de trois semaines. À titre de comparaison, ils ont immunisé un autre groupe de souris avec des polymersomes qui encapsulaient le RBD, ainsi que les nanoparticules contenant l’adjuvant.

Bien que les deux groupes de souris aient produit des taux élevés d’anticorps spécifiques du RBD, seuls les polymersomes décorés en surface ont généré des anticorps neutralisants qui ont empêché l’infection des cellules par le SARS-CoV-2. Les RBD décorés en surface et encapsulés ont tous deux déclenché des réponses des cellules T robustes.

Ce vaccin demeure stable pendant six mois sous réfrigération

Bien que l’innocuité et l’efficacité de ce nouveau vaccin doivent encore être testées chez l’homme, il pourrait présenter des avantages par rapport aux vaccins à ARNm en ce qui concerne sa distribution à grande échelle dans les zones à ressources limitées, affirment les chercheurs. En effet, les polymersomes décorés en surface sont stables et actifs pendant au moins six mois sous réfrigération, contrairement aux vaccins à ARNm qui nécessitent un stockage à des températures inférieures à zéro.

Cette recherche a été publiée dans ACS Central Science.

Source : ACS
Crédit photo : iStock

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