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La plupart des tumeurs de l’œsophage, le tube qui transporte les aliments de la bouche à l’estomac, sont causées par des cellules de l’estomac qui se sont échappées et sont devenues cancéreuses.

Prévenir les cancers de l’œsophage 

Selon Rebecca Fitzgerald, de l’université de Cambridge, cette découverte rend plus probable la prévention des cancers de l’œsophage ou du tube alimentaire par une méthode de dépistage qui identifie les anciennes cellules de l’estomac. La forme la plus courante de tumeur de l’œsophage au Royaume-Uni et dans d’autres pays à revenu élevé est un type appelé adénocarcinome, que l’on trouve vers l’extrémité gastrique du tube.

On sait que ce type de cancer commence parfois dans une zone de cellules anormales, une condition connue sous le nom d’œsophage de Barrett ou simplement de Barrett. Mais on ne savait pas si c’était toujours le cas, ni quel était leur site d’origine initial ; outre les cellules de l’estomac, les autres suspects comprenaient les cellules qui tapissent l’œsophage, les cellules des glandes de l’œsophage et les cellules embryonnaires trouvées à la jonction entre l’œsophage et l’estomac.

Dans cette nouvelle étude, l’équipe de Fitzgerald a prélevé des échantillons de ces cellules et d’autres tissus sur vingt donneurs d’organes décédés sans cancer de l’œsophage et les a comparés aux études qui existent sur 321 échantillons d’adénocarcinomes de l’œsophage. Ils ont comparé ces cellules de plusieurs façons, notamment par séquençage génétique et par le schéma des modifications chimiques apportées à leur ADN.

Les cellules cancéreuses proviennent de l’estomac

L’équipe a découvert que tous les adénocarcinomes étaient à l’origine des cellules de l’estomac et qu’ils étaient passés par un stade de cellules de Barrett. Ils ont pu atteindre l’œsophage par migration ou par multiplication, ou les deux à la fois, explique M. Fitzgerald.

Environ une personne sur dix atteinte de la maladie de Barrett finit par développer un cancer de l’œsophage, c’est pourquoi certaines d’entre elles font l’objet de contrôles réguliers au moyen d’une caméra placée dans leur gorge. Mais la plupart des personnes atteintes du syndrome de Barrett ne le savent pas.

Les brûlures d’estomac prolongées étant un facteur de risque de Barrett, l’équipe du Dr Fitzgerald a mis au point un moyen de prélever un échantillon de cellules de l’œsophage chez les personnes souffrant de brûlures d’estomac. Les personnes avalent une petite capsule attachée à une ficelle ; dans l’estomac, cette capsule se dissout pour libérer une éponge de trois centimètres, qui est remontée par une infirmière. En chemin, l’éponge recueille des cellules tapissant l’œsophage, qui peuvent être testées.

Une meilleure méthode de dépistage

L’année dernière, l’équipe a démontré que cette méthode permettait de décupler l’identification des personnes atteintes du syndrome de Barrett par rapport aux soins habituels prodigués par un médecin de famille, qui consiste à envoyer les personnes à l’hôpital pour qu’une caméra soit insérée dans leur gorge sous sédation, si leurs symptômes sont suffisamment inquiétants.

Cette recherche a été publiée dans Science.

Source : New Scientist
Crédit photo : iStock

La plupart des cancers de l'œsophage viennent de l'estomacmartinBiologie
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