un-minuscule-cerveau-humain-cultivé-en-laboratoire

De petits morceaux de cerveau humain cultivés dans un plat ont été amenés à former des yeux rudimentaires, qui réagissent à la lumière en envoyant des signaux au reste du tissu cérébral.

Des yeux rudimentaires

Ces paires de structures ressemblant à des yeux créent des tissus similaires à ceux des vrais yeux, y compris une lentille ronde, qui focalise normalement une image, et une rétine, la plaque de tissu située au fond de l’œil qui détecte la lumière. D’une certaine manière, le tissu cérébral « voit » la lumière, explique Jay Gopalakrishnan de l’université Heinrich Heine de Düsseldorf, en Allemagne.

Cette découverte aide son équipe à comprendre les causes héréditaires des maladies oculaires et, à l’avenir, elle pourrait nous permettre de cultiver des rétines artificielles pour les transplanter chez les personnes aveugles, ajoute M. Gopalakrishnan.

Ces dernières années, il est devenu possible d’encourager les cellules souches – des cellules polyvalentes semblables à celles que l’on trouve dans les embryons – à se développer en masses sphériques de tissu cérébral pouvant atteindre trois millimètres de large, appelées organoïdes cérébraux.

Ils ont ajouté de l’acide rétinoïque

Maintenant, l’équipe a réussi à faire en sorte que des organoïdes cérébraux forment des cupules optiques, un stade précoce de la formation de l’œil, qui commence normalement lorsque les embryons humains ont environ cinq semaines. Les chercheurs y sont parvenus en ajoutant de l’acide rétinoïque, un dérivé de la vitamine A impliqué dans le développement de l’œil chez l’embryon, 20 jours après le début de leur développement.

Deux de ces structures, de 0,2 millimètre de large chacune, se sont formées dans environ 65 % des 314 organoïdes cérébraux que l’équipe a traités de cette manière. Outre le cristallin et la rétine primitifs, les autres tissus oculaires observés comprennent la cornée, un tissu transparent qui recouvre l’avant de l’œil, et les neurones qui se sont développés à partir de la coupe optique vers le reste du tissu cérébral.

On ne sait pas exactement dans quelle mesure ces tissus fonctionnent comme leurs homologues adultes, mais lorsque ces organoïdes sont exposés à la lumière, des signaux électriques circulent le long des voies neurales, ce qui suggère qu’une sorte d’information visuelle est transmise. Il est significatif que la plupart des organoïdes cérébraux forment une paire symétrique de coupes optiques, plutôt qu’un nombre aléatoire d’entre elles, explique Gopalakrishnan. « Les cellules souches sont suffisamment intelligentes pour se souvenir de ce qu’elles veulent générer ».

Ils se dégradent rapidement

La prochaine étape de l’équipe sera d’essayer de maintenir ces organoïdes en vie plus longtemps, car pour le moment, ils commencent à se désagréger après environ 80 jours dans le plat, probablement parce qu’ils n’ont pas d’apport sanguin.

Cette recherche a été publiée dans Cell Stem Cell.

Source : New Scientist
Crédit photo : StockPhotoSecrets 

Un minuscule cerveau humain cultivé en laboratoiremartinbiothechnologie
De petits morceaux de cerveau humain cultivés dans un plat ont été amenés à former des yeux rudimentaires, qui réagissent à la lumière en envoyant des signaux au reste du tissu cérébral. Des yeux rudimentaires Ces paires de structures ressemblant à des yeux créent des tissus similaires à ceux des vrais...