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Depuis le début de la pandémie, les chercheurs du monde entier cherchent des moyens de traiter le COVID-19. Et si les vaccins contre le COVID-19 représentent la meilleure mesure de prévention de la maladie, les thérapies pour ceux qui sont infectés restent rares.

Plusieurs candidats médicaments

Une nouvelle étude révolutionnaire de l’Université du Michigan révèle plusieurs candidats médicaments déjà utilisés à d’autres fins – y compris un complément alimentaire – qui se sont avérés capables de bloquer ou de réduire l’infection par le SARS-CoV-2 dans les cellules. Cette étude utilise une analyse d’images, alimentée par l’intelligence artificielle, de lignées cellulaires humaines pendant l’infection par le nouveau coronavirus.

Les cellules ont été traitées avec plus de 1 400 médicaments et composés approuvés par la FDA, avant ou après l’infection virale, et ont été passées au crible, ce qui a donné lieu à 17 résultats potentiels. Dix d’entre elles étaient nouvellement reconnues, et sept avaient été identifiées lors d’études antérieures sur la réaffectation de médicaments, dont le remdesivir, qui est l’un des rares traitements approuvés par la FDA pour le COVID-17 chez les patients hospitalisés.

L’équipe a validé les 17 composés candidats dans plusieurs types de cellules, notamment des cellules pulmonaires humaines dérivées de cellules souches, dans le but d’imiter l’infection des voies respiratoires par le SARS-CoV2. Neuf d’entre eux ont montré une activité antivirale à des doses raisonnables, dont la lactoferrine, une protéine présente dans le lait maternel humain et également disponible en vente libre comme complément alimentaire dérivé du lait de vache.

La lactoferrine était remarquablement efficace

« Nous avons constaté que la lactoferrine était remarquablement efficace pour prévenir l’infection, plus efficace que tout ce que nous avons observé », a déclaré Sexton. Il ajoute que les premières données suggèrent que cette efficacité s’étend même aux variants plus récents du SARS-CoV2, y compris le variant Delta hautement transmissible.

L’équipe lancera bientôt des essais cliniques de ce composé afin d’examiner sa capacité à réduire les charges virales et l’inflammation chez les patients infectés par le SRAS-CoV2. Ces essais s’ajoutent à la liste des études en cours sur les médicaments réadaptés prometteurs. Sexton a noté qu’au cours de la pandémie, d’autres études sur la reconversion des médicaments ont identifié différents composés potentiellement efficaces contre le SARS-CoV2.

« Mais un consensus émerge autour d’un sous-ensemble de médicaments et ce sont ceux-là qui ont la plus haute priorité pour la phase de traduction clinique. Nous nous attendons à ce que la majorité d’entre eux ne soient pas efficaces chez l’homme, mais nous pensons que certains le seront. »

Des résultats surprenants

Fait remarquable, l’étude de l’U-M a également identifié une classe de composés appelés inhibiteurs MEK, généralement prescrits pour traiter le cancer, qui semblent aggraver l’infection par le SARS-CoV2. Cette découverte permet de mieux comprendre comment le virus se propage dans les cellules.

« Les personnes qui suivent une chimiothérapie sont déjà à risque en raison de la baisse de leur réponse immunitaire. Nous devons examiner si certains de ces médicaments aggravent la progression de la maladie », a déclaré le Dr Sexton.

La prochaine étape, a-t-il noté, consistera à utiliser les dossiers médicaux électroniques pour voir si les patients qui prennent ces médicaments ont de moins bons résultats avec le COVID-19.

Cette recherche a été publiée dans PNAS.

Source : University of Michigan Hospital
Crédit photo : StockPhotoSecrets 

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