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Des scientifiques du Massachusetts General Hospital (MGH) ont découvert que l’irisine, une nouvelle hormone, est capable de conférer les bienfaits de l’exercice physique sur les fonctions cognitives et qu’elle est donc très prometteuse pour traiter le déclin cognitif dans la maladie d’Alzheimer.

L’hormone irisine

Dans une étude, l’équipe a indiqué que l’irisine, sécrétée par les muscles pendant l’exercice, pourrait être une thérapeutique efficace pour traiter les déficits du cerveau résultant de la maladie d’Alzheimer.

« Préserver les fonctions cognitives est un défi majeur dans une population de plus en plus vieillissante », explique Christiane Wrann, responsable du programme de neuroprotection par l’exercice au MGH et auteur principal de cette étude. « On sait que l’exercice a des effets positifs sur la santé du cerveau, c’est pourquoi l’identification des médiateurs clés de ces avantages neuroprotecteurs, comme l’irisine, est devenue un objectif de recherche aussi essentiel. »

En utilisant des modèles de souris, l’équipe a montré que la délétion génétique de l’irisine altère la fonction cognitive dans l’exercice, le vieillissement et la maladie d’Alzheimer, ce qui était en partie causé par des altérations des neurones nouveau-nés dans l’hippocampe. L’hippocampe est le compartiment du cerveau qui stocke les souvenirs et est le premier à montrer des signes de la maladie d’Alzheimer.

« Ce qui rend cette étude particulièrement forte, c’est que nous montrons l’effet de l’irisine sur la fonction cognitive non pas dans un, mais dans quatre modèles de souris différents », déclare Bruce Spiegelman du Dana-Farber Cancer Institute et de la Harvard Medical School, qui a découvert l’irisine en 2012 et qui est co-auteur de l’article actuel.

Un effet bénéfique au-delà de l’Alzheimer

Les chercheurs ont en outre été encouragés par le fait que le traitement à l’irisine était efficace dans les modèles de souris de la maladie d’Alzheimer, même après le développement d’une pathologie importante. « Cela pourrait avoir des implications pour l’intervention chez les humains atteints de la maladie d’Alzheimer, où la thérapie commence généralement après que les patients sont devenus symptomatiques », déclare Wrann.

Un autre résultat important de cette étude est que l’irisine protège contre la neuroinflammation en agissant directement sur les cellules gliales du cerveau. Rudy Tanzi, coauteur de l’étude et codirecteur du McCance Center for Brain Health au MGH, explique qu’il est difficile d’imaginer quelque chose de mieux pour la santé du cerveau que l’exercice quotidien, et que nos résultats jettent un nouvel éclairage sur le mécanisme en cause : la protection contre la neuroinflammation, qui est peut-être le plus grand tueur de neurones du cerveau à mesure que nous vieillissons. »

Wrann ajoute que « puisque l’irisine ne cible pas spécifiquement les plaques amyloïdes, mais plutôt la neuroinflammation directement, nous sommes optimistes et pensons qu’elle pourrait avoir des effets bénéfiques sur les maladies neurodégénératives au-delà de la seule maladie d’Alzheimer. »

Cette recherche a été publiée dans Nature Metabolism.

Source : Massachusetts General Hospital
Crédit photo : Pexels

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