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De nouvelles recherches ont révélé que l’alimentation et l’exercice physique peuvent influencer le risque de déclin cognitif (DC) et de démence, en agissant sur la neurogenèse hippocampique (le processus par lequel le cerveau produit de nouvelles cellules cérébrales) bien avant leur apparition. Cette étude suggère qu’une altération de la neurogenèse dans le cerveau pourrait constituer un biomarqueur précoce du déclin cognitif et de la démence.

Le déclin cognitif et de démence

L’enquête a étudié comment le sang de participants atteints de la maladie de Crohn ou de démence pouvait influencer la neurogenèse de l’hippocampe en laboratoire et si le régime alimentaire et l’exercice physique étaient des facteurs importants.

Plus précisément, des échantillons de sang de 418 adultes français âgés de plus de 65 ans ont été prélevés 12 ans avant le diagnostic du DC et de la démence et testés sur des cellules souches hippocampiques humaines. En outre, des informations sur les données sociodémographiques, le mode de vie et les données cliniques de chaque participant ont été recueillies et l’incidence de l’état cognitif et de la démence a été mesurée tous les deux ou trois ans sur une période de 12 ans.

Au cours de cette étude, les chercheurs ont établi que 12 ans avant le diagnostic, le DC et la maladie d’Alzheimer étaient toutes deux associées à des niveaux de mort des cellules souches neurales. L’équipe a également constaté que l’exercice physique, la nutrition, les niveaux de vitamine D, les niveaux de caroténoïdes et de lipides sont tous associés à la vitesse à laquelle les cellules meurent.

L’activité physique réduite et la mauvaise nutrition

En outre, l’activité physique et la nutrition étaient des facteurs-clés qui déterminaient également l’état du DC. Plus précisément, les chercheurs ont constaté qu’une activité physique réduite et une malnutrition augmentaient toutes deux la mort cellulaire, ce qui, à son tour, augmentait le risque d’un future DC.

Bien que des études antérieures aient établi que le régime alimentaire et l’exercice physique ont des effets protecteurs contre le DC et la démence, ces rôles sont mal compris au niveau neurobiologique. Jusqu’à présent, les études sur les animaux ont montré comment l’alimentation et l’exercice physique peuvent influencer directement la neurogenèse de l’hippocampe, expliquant potentiellement comment l’exercice et l’alimentation peuvent exercer leurs effets sur le plan biologique, mais cette étude apporte un éclairage supplémentaire dans le contexte d’un modèle humain.

Le Dr Sandrine Thuret, investigatrice principale de cette étude, a déclaré : « notre étude a démontré non seulement qu’il existe des marqueurs individuels de la neurogenèse hippocampique associés au DC et à la démence 12 ans plus tard, mais aussi qu’il existe un certain degré de spécificité par rapport aux diagnostics des sous-types de démence. Si un individu présente une augmentation de ses niveaux de mort cellulaire pendant la différenciation (lorsque les cellules souches neurales deviennent des neurones), nous pouvons considérer cela comme un signe d’alerte potentiel du DC. À l’inverse, une diminution des niveaux de mort cellulaire pendant la prolifération (le processus par lequel une cellule unique se divise en deux) et une intégrité réduite des cellules progénitrices de l’hippocampe pourraient être considérées comme un facteur prédictif de la maladie d’Alzheimer et de la démence vasculaire, respectivement. »

Une stratégie préventive

Le Dr Andrea du Preez, premier auteur de cette étude a déclaré : « bien que des travaux supplémentaires soient sans aucun doute nécessaires pour comprendre pleinement comment le régime alimentaire et l’exercice physique pourraient moduler la neurogenèse de l’hippocampe, nos résultats pourraient représenter une stratégie préventive précoce efficace contre le DC et la démence. »

Cette recherche a été publiée dans Alzheimer’s & Dementia.

Source : King’s College London
Crédit photo : iStock

Un lien entre l'exercice l'alimentation et le risque de démencemartinBiologie
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