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Un régime méditerranéen est associé à des améliorations de la dysfonction érectile, selon une étude. Les hommes souffrant d’hypertension sont deux fois plus susceptibles de souffrir de dysfonctionnement érectile que leurs homologues ayant une tension artérielle normale. Le dysfonctionnement érectile est principalement considéré comme un trouble des petites artères, qui perdent leur capacité à se dilater et à augmenter le débit.

La dysfonction érectile

La baisse du taux de testostérone à l’âge moyen contribue à son apparition. Des recherches antérieures ont montré que la condition physique est liée à une meilleure survie chez les hommes souffrant d’hypertension, tandis que le régime méditerranéen abaisse la pression artérielle4 et prévient les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux chez les personnes présentant un risque cardiovasculaire élevé.

Cette étude a évalué l’adhésion au régime méditerranéen chez des hommes d’âge moyen souffrant d’hypertension artérielle et de dysfonctionnement érectile. Ce modèle alimentaire met l’accent sur les fruits, les légumes, les céréales complètes et l’huile d’olive, une consommation modeste de produits laitiers et une limitation de la viande rouge. Les chercheurs ont ensuite examiné si les habitudes alimentaires étaient liées à la forme physique, au taux de testostérone, au flux sanguin, à la rigidité artérielle et à la performance érectile.

Une étude portant sur 250 hommes

Cette étude a porté sur 250 hommes souffrant d’hypertension artérielle et de dysfonctionnement érectile. L’âge moyen était de 56 ans. La consommation d’un régime méditerranéen a été évaluée par questionnaire et les participants ont reçu un score de 0 à 55, les valeurs les plus élevées indiquant une plus grande adhésion. La capacité d’exercice a été évaluée par un test sur tapis roulant et la testostérone a été mesurée dans des échantillons de sang prélevés avant 09h00.

En ce qui concerne la santé vasculaire, une échocardiographie a été réalisée pour évaluer la réserve de flux coronaire, qui indique la capacité à augmenter le flux sanguin en cas de besoin. Des valeurs égales ou supérieures à 2 sont considérées comme normales et indiquent une meilleure fonction vasculaire. Les chercheurs ont examiné la rigidité artérielle à l’aide de deux mesures : l’indice d’augmentation et la pression du pouls central. Des valeurs plus élevées indiquent des artères plus rigides, qui sont associées à un risque plus élevé d’événements cardiaques indésirables chez les hommes souffrant de dysfonctionnement érectile.

La gravité de la dysfonction érectile a été évaluée à l’aide du Sexual Health Inventory for Men (SHIM), qui utilise cinq questions sur la capacité érectile pour attribuer un score de 0 à 25, les valeurs les plus élevées correspondants à une meilleure performance érectile.

Les chercheurs ont constaté que les hommes ayant un score de régime méditerranéen plus élevé (supérieur à 29) présentaient également une réserve de flux coronaire et une testostérone plus élevée, de meilleures performances érectiles (score SHIM supérieur à 14) et une rigidité artérielle plus faible.

Lorsque les relations ont été analysées en fonction de la condition physique, les chercheurs ont constaté que les patients ayant une plus grande capacité d’exercice (plus de 10 MET) avaient une réserve de flux coronaire, une testostérone, un score de régime méditerranéen (supérieur à 25) et un score SHIM (supérieur à 12) plus élevés, et une rigidité artérielle plus faible.

Des résultats révélateurs

L’auteur de cette étude, le Dr Athanasios Angelis de l’Université d’Athènes, en Grèce, a déclaré : « dans notre étude, la consommation d’un régime méditerranéen était liée à une meilleure capacité d’exercice, à des artères et un flux sanguin plus sains, à des niveaux de testostérone plus élevés et à de meilleures performances érectiles. Bien que nous n’ayons pas examiné les mécanismes, il semble plausible que ce modèle alimentaire puisse améliorer la forme physique et les performances érectiles en renforçant la fonction des vaisseaux sanguins et en limitant la chute de la testostérone qui se produit à la mi-vie. »

Il conclut : « ces résultats suggèrent que le régime méditerranéen pourrait jouer un rôle dans le maintien de plusieurs paramètres de la santé vasculaire et de la  qualité de vie chez les hommes d’âge moyen souffrant d’hypertension et de dysfonctionnement érectile. »

Cette recherche a été publiée dans Nutrition, Metabolism and Cardiovascular Diseases.

Source : ESC
Crédit photo : iStock

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