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Les bactéries buccales des ours sauvages de Suède constituent un témoignage historique de l’utilisation des antibiotiques par l’homme et de l’apparition de la résistance aux antibiotiques.

La plaque dentaire des ours

Les antibiotiques sont largement utilisés en médecine et en agriculture, et peuvent s’infiltrer dans l’environnement par le biais d’eaux usées non traitées. Les animaux sauvages peuvent alors boire de l’eau, des sols ou des sources de nourritures contaminés, et jouer un rôle dans l’évolution de la résistance aux antibiotiques.

Pour suivre l’évolution de la résistance aux antibiotiques au fil du temps, Jaelle Brealey, alors à l’université d’Uppsala en Suède, et ses collègues ont séquencé les microbiomes oraux d’ours bruns suédois, en utilisant des spécimens de musée datant de 1842 à 2016.

Pour ce faire, ils ont extrait du matériel génétique de la plaque dentaire durcie de chaque ours. « Il s’agit de bactéries dont nous nous débarrassons chaque matin et chaque soir lorsque nous nous nettoyons les dents », explique Katerina Guschanski, membre de l’équipe, également à l’université d’Uppsala, « mais les ours n’ont pas d’hygiène buccale ».

Des résultats révélateurs

Les chercheurs ont constaté que la présence des gènes de la résistance aux antibiotiques dans les échantillons d’ours correspondait étroitement aux données relatives à l’utilisation d’antibiotiques par l’homme. Le faible niveau initial de la résistance naturelle aux antibiotiques a presque doublé après le début de la production industrielle d’antibiotiques à grande échelle dans les années 1940. Selon M. Brealey, cette découverte montre à quel point les antibiotiques ont contaminé le monde naturel, « au point que nous pouvons le constater chez un animal sauvage qui n’est pas étroitement associé à l’homme ».

Les chercheurs ont également constaté une baisse de la prévalence des gènes de la résistance au cours des 20 dernières années, ce qui coïncide avec la mise en œuvre par la Suède de politiques visant à atténuer la résistance aux antibiotiques. Ces politiques comprenaient l’interdiction de l’utilisation d’antibiotiques comme facteurs de croissance pour les animaux d’élevage, la réglementation de la vente d’antibiotiques et le lancement de campagnes de sensibilisation ciblant à la fois les médecins et le grand public.

Mettre en place des règlements

« Les actions humaines ont un impact sur l’environnement, même de manière assez surprenante », déclare M. Brealey. « Dans le même temps, une bonne politique peut en fait inverser quelque peu cet effet ».

Cette recherche a été publiée dans la revue Current Biology.

Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels

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Les bactéries buccales des ours sauvages de Suède constituent un témoignage historique de l'utilisation des antibiotiques par l'homme et de l'apparition de la résistance aux antibiotiques. La plaque dentaire des ours Les antibiotiques sont largement utilisés en médecine et en agriculture, et peuvent s'infiltrer dans l'environnement par le biais d'eaux usées...