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Le vieil adage « ne laissez pas le comportement des autres détruire votre paix intérieure » ne s’applique pas dans le laboratoire de génie électrique et informatique de Rose Faghih, professeur adjoint de génie électrique et informatique au Cullen College of Engineering de l’université de Houston. En fait, Rose Faghih recherche la sueur qui provient de votre stress, celle qui perle sur votre lèvre supérieure lorsque vous êtes nerveux – la réponse de conductance de la peau (SCR), comme on appelle scientifiquement le changement d’activité de la sueur. C’est grâce à cette mesure que Faghih fait état de sa capacité à surveiller le stress et même à aider à le réduire.

Une technologie basée sur une smartwatch

Pour recueillir et étudier ces signaux physiologiques de stress, l’équipe de recherche de M. Faghih a mis au point une nouvelle technologie en boucle fermée en plaçant deux électrodes sur des vêtements de type smartwatch. Une fois le signal de stress détecté, un rappel est envoyé par la smartwatch, par exemple, d’écouter de la musique relaxante pour se calmer. Ainsi, la boucle est bouclée puisque le stress détecté lance cette suggestion.

« Cette étude est l’une des toutes premières étapes vers l’objectif ultime de surveiller les réponses du cerveau à l’aide de dispositifs portables et de boucler la boucle pour maintenir l’état de stress d’une personne dans une plage agréable », rapporte M. Faghih.

L’activité électrodermale (c’est-à-dire la conductivité électrique de la peau) est porteuse d’informations importantes sur le stress cognitif du cerveau. Faghih utilise des techniques de traitement du signal pour suivre l’état de stress caché et concevoir un algorithme de contrôle approprié pour réguler l’état de stress et fermer la boucle. Les résultats de cette recherche illustrent l’efficacité de cette approche et valident sa possibilité d’être mise en œuvre dans la vie réelle.

Le stress cognitif 

« À notre connaissance, cette recherche est l’une des toutes premières à établir un lien entre l’état de stress cognitif et les changements dans les événements SCR et à concevoir le mécanisme de contrôle pour fermer la boucle dans un système de simulation en temps réel », a déclaré Fekri Azgomi, doctorant à l’UH et auteur principal de cette étude, qui a accompli la tâche de régulation du stress cognitif en boucle fermée dans une étude de simulation basée sur des données expérimentales.

En raison de l’omniprésence croissante des dispositifs portables capables de mesurer les variables liées au stress cognitif, le système proposé constitue une première étape vers le traitement des troubles cognitifs à l’aide d’un décodage non invasif de l’état du cerveau. « Les résultats finaux montrent que le système  proposé a un grand potentiel pour être mise en œuvre dans un dispositif portable porté au poignet et utilisé dans la vie quotidienne », a déclaré M. Faghih.

Un problème mondial 

Le stress est un problème mondial qui peut entraîner des complications catastrophiques sur le plan sanitaire et financier. Un récent sondage Gallup a révélé que plus d’un adulte sur trois (35 %) dans le monde a déclaré avoir été stressé pendant « une grande partie de la journée d’hier ».

Cette recherche a été publiée dans IEEE Access.

Source : University of Houston
Crédit photo : iStock