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L’année dernière, les confinements rigoureux en Chine ont permis de réduire la pollution atmosphérique dans de nombreuses villes du pays, ce qui a permis de prévenir des milliers de décès. Il apparaît aujourd’hui que l’éclaircissement du ciel a également avancé la floraison printanière d’environ huit jours, et a entraîné une telle croissance de la végétation que le pays était presque un cinquième plus « vert » que ces dernières années.

Un printemps avancé

Fenzhen Su, de l’Académie chinoise des sciences, et ses collègues ont utilisé les données de localisation des téléphones portables de la société technologique Baidu pour évaluer les déplacements des habitants des grandes villes entre janvier et avril 2020. Les déplacements ont diminué de plus de la moitié entre le 23 janvier et le 9 février par rapport aux niveaux pré-pandémiques, et n’ont commencé à retrouver des niveaux proches de la normale qu’à la mi-mars.

L’équipe a ensuite combiné cet indice de mobilité avec des données sur le dioxyde d’azote – un polluant atmosphérique produit principalement par les voitures – et des données satellitaires sur la brume de l’air, l’étendue de la couverture foliaire et la quantité de lumière solaire qui atteint la végétation pour la photosynthèse.

Les mois du printemps 2020 se sont révélés plus ensoleillés que les années précédentes, le changement relatif le plus important se produisant entre janvier et février, au moment où les confinements sont les plus forts.

La verdure a augmenté de 17 %

Dans l’ensemble de la Chine, on estime que laverdure a augmenté de 17 % par rapport aux cinq années précédentes, comme le montre l’indice de couverture foliaire par unité de surface. Sur la base de cet indice, la floraison printanière est arrivée 8,4 jours plus tôt que la date moyenne du 6 avril de 2015 à 2019.

Selon les auteurs, la concordance entre les changements et les confinements suggère que la réduction de la pollution atmosphérique a stimulé la photosynthèse. Ils affirment que leurs résultats témoignent de la rapidité avec laquelle la nature peut rebondir sur une vaste zone lorsque les pressions humaines sont levées – même si, cette fois, ce n’était que temporaire.

Cette recherche a été publiée dans Science Advances.

Source : New Scientist
Crédit photo : iStock

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