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Un nouvel hydrogel pourrait contribuer à améliorer le traitement des cartilages endommagés dans les genoux et autres articulations. Les propriétés uniques de ce gel, qui fournit un échafaudage sur lequel les cellules du cartilage se développent, permettent de l’implanter par une chirurgie en trou de serrure. « Nous allons bientôt commencer les essais sur l’homme », déclare Qiuning Lin, de l’université Jiao Tong de Shanghai, en Chine.

Régénérer les cartilages

La principale propriété de cet hydrogel mis au point par Qiuning Lin et ses collègues est qu’il ne durcit pas avant d’être exposé à une lumière ultraviolette pendant environ 10 secondes, et ce rapidement. Il se lie aussi fortement au cartilage environnant et est suffisamment solide pour conserver sa forme pendant les mois nécessaires à la croissance du nouveau cartilage.

Il est difficile de traiter les lésions du cartilage parce que les tissus ne guérissent pas bien, et même pas du tout, chez les adultes. Il est possible d’essayer de réparer le cartilage en implantant des cellules de cartilage – habituellement prélevées sur la personne traitée – pour régénérer les zones endommagées. Bien que cela ait été fait depuis 1987, il y a de nombreuses difficultés

L’une des principales consiste à fixer fermement les cellules dans la zone endommagée, explique M. Lin. Une méthode consiste à appliquer un patch pour les maintenir en place, mais cela nécessite une chirurgie ouverte plutôt qu’une opération en trou de serrure, ce qui signifie que les personnes concernées mettent beaucoup plus de temps à se rétablir et qu’elles ne peuvent pas mettre du poids sur l’articulation pendant une période prolongée.

De très bons résultats

Cet hydrogel peut résoudre ce problème. Il peut être appliqué lors d’une opération par transparence et maintient les cellules en place une fois qu’elles sont fixées. Lors des tests effectués sur des porcs, les défauts du cartilage étaient bien cicatrisés six mois après l’application de l’hydrogel, chargé de cellules cartilagineuses. Lorsque ce produit était appliqué sans ces cellules, la cicatrisation était faible.

Les études sur les animaux portaient sur le traitement du cartilage articulaire endommagé, c’est-à-dire le cartilage qui recouvre l’extrémité des os. Cependant, de nombreuses blessures au genou impliquent des dommages au ménisque, le cartilage qui se trouve entre les os. D’autres études sur les animaux seraient nécessaires pour déterminer si la réparation du ménisque est possible, indique M. Lin.

Également pour l’ingénierie tissulaire

Cet hydrogel peut également être utilisé pour l’ingénierie tissulaire de la peau, et un essai clinique est déjà en cours. « Des résultats prometteurs ont été obtenus », dit-elle.

Cette recherche a été publiée dans Science Advances.

Source : New Scientist
Crédit photo : StockPhotoSecrets

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