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Selon une étude la réduction de 20 % du sucre dans les aliments emballés et de 40 % dans les boissons pourrait prévenir 2,48 millions d’événements liés aux maladies cardiovasculaires, tels que les accidents vasculaires cérébraux, les crises cardiaques et les arrêts cardiaques, 490 000 décès d’origine cardiovasculaire et 750 000 cas de diabète aux États-Unis au cours de la vie de la population adulte.

La mise en œuvre d’une politique nationale

Une équipe de chercheurs de plusieurs universités a créé un modèle pour simuler et quantifier les effets sur la santé, l’économie et l’équité d’une politique pragmatique de réduction du sucre proposée par la National Salt and Sugar Reduction Initiative (NSSRI). La NSSRI a publié en 2018 des objectifs de réduction du sucre pour les aliments et boissons emballés dans 15 catégories. En février dernier, le NSSRI a finalisé cette politique dans le but que l’industrie s’engage volontairement à reformuler progressivement ses produits sucrés.

La mise en œuvre d’une politique nationale nécessitera toutefois le soutien des pouvoirs publics, qui devront surveiller les entreprises dans la poursuite de leurs objectifs et rendre compte publiquement de leurs progrès. Les chercheurs espèrent que leur modèle permettra de dégager un consensus sur la nécessité d’une politique nationale de reformulation des produits sucrés aux États-Unis.

« Nous espérons que cette étude contribuera à faire avancer l’initiative de reformulation dans les prochaines années », déclare Siyi Shangguan, auteur principal et médecin traitant « La réduction de la teneur en sucre des aliments et des boissons préparés commercialement aura un impact plus important sur la santé des Américains que d’autres initiatives visant à réduire le sucre, comme l’imposition d’une taxe sur le sucre, l’étiquetage de la teneur en sucre ajouté ou l’interdiction des boissons sucrées dans les écoles. »

Des économies de plusieurs milliards de dollars 

Dix ans après l’entrée en vigueur de la politique du NSSRI, les États-Unis pourraient s’attendre à économiser 4,28 milliards de dollars en coûts totaux nets de soins de santé, et 118,04 milliards de dollars au cours de la vie de la population adulte actuelle (âgée de 35 à 79 ans), selon ce modèle. Si l’on ajoute les coûts sociétaux de la perte de productivité des Américains développant des maladies dues à une consommation excessive de sucre, l’économie totale de la politique du NSSRI s’élève à 160,88 milliards de dollars sur la durée de vie de la population adulte. Ces bénéfices sont probablement sous-estimés, car les calculs étaient prudents. Cette étude a également démontré que même une conformité partielle de l’industrie à cette politique pourrait générer des gains sanitaires et économiques importants.

Les chercheurs ont constaté que la politique du NSSRI devenait rentable après six ans et qu’elle permettait de réaliser des économies après neuf ans. Cette politique pourrait également réduire les disparités, les gains de santé les plus importants étant estimés chez les adultes noirs et hispaniques, ainsi que chez les Américains à faible revenu et moins instruits – des populations qui consomment le plus de sucre, conséquence historique des systèmes inéquitables.

Les efforts de reformulation des produits se sont avérés efficaces pour réduire d’autres nutriments nocifs, tels que les acides gras trans et le sodium. Cependant, les États-Unis sont à la traîne par rapport à d’autres pays pour ce qui est de la mise en œuvre de solides politiques de réduction du sucre, des pays comme le Royaume-Uni, la Norvège et Singapour étant à la pointe des efforts de reformulation du sucre.

Si les objectifs de réduction du sucre proposés par le NSSRI sont atteints, les États-Unis pourraient devenir un leader dans la protection de leur population contre les dangers d’une consommation excessive de sucre. « La politique du NSSRI est de loin l’initiative de réforme du sucre la plus soigneusement conçue et la plus complète, tout en étant réalisable », déclare M. Shangguan.

Plusieurs maladies sont liées à la consommation de sucre

La consommation d’aliments et de boissons sucrés est fortement liée à l’obésité et à des maladies telles que le diabète de type 2 et les maladies cardiovasculaires, la principale cause de mortalité aux États-Unis. Plus de deux adultes américains sur cinq sont obèses, un sur deux souffre de diabète ou de prédiabète, et près d’un sur deux est atteint de maladies cardiovasculaires, les personnes issues des groupes à faible revenu étant touchées de manière disproportionnée.

« Le sucre est l’un des additifs les plus évidents dans l’alimentation à réduire à des quantités raisonnables », déclare Dariush Mozaffarian, coauteur principal et doyen de la Friedman School of Nutrition Science and Policy de l’université Tufts. « Nos résultats suggèrent qu’il est temps de mettre en œuvre un programme national avec des objectifs volontaires de réduction du sucre, qui peut générer des améliorations majeures en matière de santé, de disparités sanitaires et de dépenses de santé en moins d’une décennie. »

La France pourrait bénéficier de politiques nationales

En dépit du fait que cette étude se soit concentrée sur les États-Unis, plusieurs autres pays pourraient également bénéficier de politiques nationales visant à réduire la quantité de sucre dans les aliments. Par en exemple en France, la consommation de sucre raffiné est passée en un siècle de cinq kilos par an à trente kilos par an par personne, et cette consommation excessive en sucre n’est pas sans conséquence. Elle favorise le diabète, l’obésité et de nombreuses autres maladies. En augmentant le taux de triglycérides et de cholestérol, le sucre produit de l’hypertension et des maladies cardiovasculaires. Le sucre favorise également le développement de certains cancers : côlon, estomac, pancréas, utérus et sein.

Cette recherche a été publiée dans Circulation.

Source : Harvard University
Crédit photo : StockPhotoSecrets

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Selon une étude la réduction de 20 % du sucre dans les aliments emballés et de 40 % dans les boissons pourrait prévenir 2,48 millions d'événements liés aux maladies cardiovasculaires, tels que les accidents vasculaires cérébraux, les crises cardiaques et les arrêts cardiaques, 490 000 décès d'origine cardiovasculaire et...