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Une nouvelle étude de laboratoire menée par l’Oregon Health & Science University (OHSU) révèle que le sérum sanguin prélevé sur des personnes précédemment vaccinées ou naturellement infectées présente une défense « significativement réduite » contre deux variants largement répandus du nouveau SARS-CoV-2.

Le vaccin Pfizer moins efficace

Les chercheurs ont déclaré que leurs résultats soulignent l’importance de la vaccination combinée au maintien des mesures de santé publique pour enrayer la propagation du SARS-CoV-2.

« Nous savons que ce virus continue d’évoluer pour son propre avantage », a déclaré le coauteur principal, Fikadu Tafesse, docteur en médecine, professeur adjoint de microbiologie moléculaire et d’immunologie à la faculté de médecine de l’OHSU.

Les chercheurs ont découvert que deux variants du virus – B.1.1.7, originaire du Royaume-Uni, et B.1.351, originaire d’Afrique du Sud – présentaient une neutralisation réduite par les anticorps dans le sang de près de 100 personnes qui avaient été vaccinées avec le vaccin Pfizer ou qui avaient été infectées par le virus auparavant. Dans le cas du variant B.1.351, les chercheurs ont mesuré une réduction de neuf fois de l’efficacité par rapport au virus original du SARS-CoV-2.

Malgré cela, les chercheurs ont considéré comme positif le fait que la vaccination et les infections antérieures aient encore conféré une certaine protection résiduelle contre ces deux variants. Cette constatation semble aller de pair avec une réduction générale du taux d’hospitalisation et de décès dans le monde, malgré la prévalence croissante de ces variants.

Contrairement à d’autres études de laboratoire utilisant des versions non répliquées des variants, les chercheurs de l’OHSU ont utilisé des variants authentiques du virus isolés chez des patients et obtenus par l’OHSU auprès d’un dépôt national.

Une meilleure approche pour tester les anticorps

Les scientifiques ont cultivé une lignée cellulaire du virus original SARS-CoV-2 ainsi que les deux variants dans un laboratoire de niveau de biosécurité 3 sur le campus Marquam Hill de l’OHSU. Ils ont prélevé des échantillons de chaque type de virus, qu’ils ont mélangés à des échantillons de sang prélevés sur un total de 50 personnes de l’Oregon ayant reçus le vaccin Pfizer et 44 autres ayant été infectées par le coronavirus.

Les chercheurs ont ensuite mesuré l’efficacité des anticorps à bloquer l’infection pour chaque souche du virus. Les résultats suggèrent la nécessité de continuer à prendre des précautions avec les personnes âgées. Les chercheurs ont constaté que la réduction des anticorps était particulièrement prononcée chez les personnes de 50 ans et plus.

Les situations des personnes âgées est préoccupante

La sensibilité accrue des personnes âgées est préoccupante, a déclaré le coauteur principal Bill Messer, professeur adjoint de microbiologie moléculaire et d’immunologie et de médecine (maladies infectieuses) à la faculté de médecine de l’OHSU. « Les personnes qui entourent nos populations plus âgées et plus vulnérables doivent se faire vacciner et minimiser l’exposition au virus », a déclaré Messer. « Vous ne pouvez pas simplement entrer dans une maison de retraite parce qu’ils sont tous vaccinés. Si vous n’êtes pas vacciné, c’est toujours un problème. »

Le coauteur principal, Marcel Curlin, professeur associé de médecine (maladies infectieuses) à l’école de médecine de l’OHSU, a déclaré que ces résultats suggèrent que le vaccin Pfizer continue de fournir un certain niveau de protection contre les variants, même si le niveau global d’anticorps neutralisants est plus faible que contre la souche antérieure du SARS-CoV-2. Il a ajouté que ces résultats signifient qu’il est probable que les gens auront besoin de rappels du vaccin à l’avenir, comme pour le vaccin annuel contre la grippe.

Appliquer des mesures de santé publique éprouvées

M. Curlin, qui étudie également le virus du VIH, a déclaré qu’il était optimiste quant au fait que la vaccination à grande échelle, associée à des mesures de santé publique éprouvées telles que l’éloignement physique et les masques, allait briser l’élan de cette pandémie. Au fil du temps, il a confiance dans la capacité des vaccins à maîtriser efficacement le nouveau coronavirus.

« Le potentiel de variabilité de la grippe est beaucoup plus important que celui du coronavirus », a-t-il déclaré. « Espérons que les coronavirus seront plus faciles à gérer. » Messer est d’accord. « Nous avons appris à faire face à la grippe », a-t-il déclaré. « Je pense que nous apprendrons à faire de même avec le COVID-19 ».

Cette recherche a été publiée dans Nature Communications.

Source : OHSU
Crédit photo : Pxhere

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