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Une nouvelle étude a révélé que la mesure d’une protéine qui se forme pour créer de nouveaux vaisseaux sanguins après une crise cardiaque ou une angine instable, et la détermination de la génétique de cette protéine, pourraient potentiellement aider à prédire la survie à long terme, en particulier chez les patients cardiaques.

Prédire les chances de survie à long terme 

Cette étude a montré que la présence ou l’absence d’une variante du gène de cette protéine peut aider à prédire les chances de survie à long terme chez les hommes qui ont subi un accident coronarien aigu. Le Dr Barry Palmer, de l’école des sciences de la santé de l’université Massey, explique que la capacité du corps humain à se remettre d’événements graves comme les crises cardiaques est favorisée par sa capacité à former de nouveaux vaisseaux sanguins.

« Mesurer la capacité d’un individu à rétablir la circulation sanguine après un événement de santé grave et potentiellement mortel peut être utile pour choisir les options de traitement et le moment des visites chez le spécialiste ou le généraliste. Cela peut également avoir des implications sur la susceptibilité à d’autres maladies complexes, comme le cancer.

« Nous avons montré que le dépistage d’une variante du gène VEGF-A dans le sang d’un patient était un indicateur de la durée de survie de ces patients après leur maladie cardiaque. Cette association était plus évidente chez les patients non diabétiques ».

Cette étude a porté sur 1927 patients sur les maladies coronariennes, à laquelle ont participé des patients d’Auckland et de Christchurch. Pour environ 30 % de ces patients, il ne s’agissait pas de leur premier épisode de maladie cardiaque grave. Dans un sous-groupe, les chercheurs ont également étudié l’utilité de mesurer la protéine VEGF-A elle-même chez 550 patients cardiaques.

Faire croître de nouveaux vaisseaux sanguins

Le Dr Palmer explique que l’on sait depuis un certain temps que la VEGF-A joue un rôle dans la croissance des tumeurs cancéreuses, en aidant les tumeurs à obtenir un bon approvisionnement en sang.

« Dans le domaine des maladies cardiaques, il a été suggéré que des niveaux élevés de VEGF-A pourraient être une bonne chose pour favoriser la croissance de nouveaux vaisseaux sanguins autour des artères obstruées ou bloquées. Les recherches menées jusqu’à présent ont donné lieu à une certaine controverse, certains rapports montrant que la présence d’un taux élevé de VEGF-A dans le sang est associée à une meilleure issue dans les maladies cardiaques.

« D’autres, dont notre étude, montrent qu’un taux élevé de VEGF-A après un accident cardiaque est lié à des résultats moins bons. Cela pourrait s’expliquer par le fait que des taux élevés de VEGF-A pourraient signaler que les cœurs soumis à un stress luttent pour rétablir la fonction cardiaque, mais ne parviennent pas toujours à la rétablir suffisamment pour sauver les cœurs gravement endommagés », ajoute le Dr Palmer.

« Des taux élevés de VEGF-A dans le sang peuvent être utilisés pour essayer de faire croître de nouveaux vaisseaux sanguins dans un cœur gravement endommagé, mais ils peuvent ne pas être suffisants pour les patients dont le cœur est le plus endommagé. Environ 40 % de plus des patients présentant un taux élevé de VEGF-A meurent dans les huit ans suivant leur admission initiale à l’hôpital.

Une thérapie potentielle

« Après un ajustement pour sept autres mesures pertinentes, les patients présentant des niveaux de VEGF-A 10 fois plus élevés, mesurés peu après leur événement de santé, présentaient un risque de décès environ deux fois plus élevé pendant la période de suivi. » Cela signifie qu’une thérapie basée sur la VEGF-A pourrait potentiellement guérir des cœurs endommagés.

Cette recherche a été publiée dans PLOS ONE.

Source : Massey University
Crédit photo : StockPhotoSecrets

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