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Il n’est pas nécessaire d’utiliser une montre intelligente ou une ceinture thoracique inconfortable pour surveiller votre cœur si votre chemise confortable peut faire un meilleur travail. C’est l’idée qui sous-tend les « vêtements intelligents » mis au point par un laboratoire de l’université Rice, qui a utilisé son fil de nanotube conducteur pour intégrer des fonctionnalités dans des vêtements ordinaires.

Un vêtement qui surveille le cœur 

Le laboratoire de l’ingénieur chimiste et biomoléculaire Matteo Pasquali, de la Brown School of Engineering, a annoncé qu’il avait cousu des fibres de nanotubes dans un vêtement de sport pour surveiller le rythme cardiaque et effectuer un électrocardiogramme (ECG) continu du porteur.

Selon les chercheurs, ces fibres sont tout aussi conductrices que les fils métalliques, mais elles sont lavables, confortables et beaucoup moins susceptibles de se casser lorsque le corps est en mouvement.

Dans l’ensemble, la chemise qu’ils ont améliorée a permis de recueillir des données plus efficacement qu’un moniteur standard à sangle de poitrine prenant des mesures en direct pendant les expériences. Comparée à des moniteurs à électrodes commerciaux, la chemise en nanotubes de carbone a donné des électrocardiogrammes légèrement meilleurs.

« Cette chemise doit être bien ajustée contre la poitrine », a déclaré Lauren Taylor, étudiante diplômée et auteur principal de cette étude. « Dans les futures études, nous nous concentrerons sur l’utilisation de patchs plus denses de fils de nanotubes de carbone afin qu’il y ait plus de surface de contact avec la peau. »

Les fibres sont douces et flexibles

Les chercheurs ont noté que les fibres de nanotubes sont douces et flexibles, et que les vêtements qui les incorporent sont lavables à la machine. Ces fibres peuvent être cousues à la machine dans le tissu, tout comme un fil standard. Le motif de la couture en zigzag permet au tissu de s’étirer sans les casser.

Ces fibres assurent non seulement un contact électrique stable avec la peau du porteur, mais servent également d’électrodes pour connecter des appareils électroniques tels que des émetteurs Bluetooth pour transmettre des données à un smartphone ou se connecter à un moniteur Holter qui peut être rangé dans la poche de l’utilisateur, a expliqué M. Taylor.

Taylor a noté que d’autres utilisations potentielles pourraient inclure des interfaces homme-machine pour les automobiles ou la robotique douce, ou comme antennes, moniteurs de santé et protection balistique dans les uniformes militaires. « Il y a quelques années, nous avons démontré avec un collaborateur que les fibres de nanotubes de carbone dissipent mieux l’énergie par poids que le Kevlar, et ce sans les gains que nous avons obtenus depuis en matière de résistance à la traction », a-t-elle déclaré.

Pour la technologie portable

« Nous constatons qu’après deux décennies de développement dans des laboratoires du monde entier, ce matériau fonctionne dans de plus en plus d’applications », a ajouté Mme Pasquali. « En raison de la combinaison de la conductivité, du bon contact avec la peau, de la biocompatibilité et de la douceur, ces fils de nanotubes de carbone sont un composant naturel pour la technologie portable. »

L’équipe nous explique comment fonctionne cette chemise intelligente dans cette vidéo.

Cette recherche a été publiée dans Nano Letters.

Source : Rice University
Crédit photo : Pexels

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