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Il existe un lien évident entre la prise d’antibiotiques et le risque accru de développer un cancer du côlon dans les cinq à dix ans à venir. C’est ce qu’ont confirmé des chercheurs de l’université d’Umeå, en Suède, après une étude portant sur 40 000 cas de cancer. L’impact des antibiotiques sur le microbiome intestinal serait à l’origine de cette augmentation du risque de cancer.

Les antibiotiques et le cancer du côlon

« Ces résultats soulignent le fait qu’il existe de nombreuses raisons d’être restrictif avec les antibiotiques. Si, dans de nombreux cas, l’antibiothérapie est nécessaire et permet de sauver des vies, dans le cas d’affections moins graves dont on peut penser qu’elles guériront de toute façon, il convient de faire preuve de prudence. Avant tout pour prévenir que les bactéries ne développent une résistance, mais aussi, comme le montre cette étude, parce que les antibiotiques peuvent augmenter le risque d’un futur cancer du côlon », explique Sophia Harlid, chercheuse en cancérologie à l’université d’Umeå.

Les chercheurs ont constaté que les femmes et les hommes qui prenaient des antibiotiques pendant plus de six mois couraient un risque accru de 17 % de développer un cancer du côlon ascendant, la première partie du côlon à être atteinte par les aliments après l’intestin grêle, par rapport à ceux qui ne prenaient pas d’antibiotiques.

En revanche, aucune augmentation du risque n’a été constatée pour le cancer du côlon descendant. Il n’y avait pas non plus de risque accru de cancer du rectum chez les hommes prenant des antibiotiques, tandis que les femmes prenant des antibiotiques avaient une incidence légèrement réduite de cancer du rectum.

Une étude portant sur 40 000 patients 

La présente étude utilise les données de 40 000 patients du registre suédois du cancer colorectal pour la période 2010-2016. Ceux-ci ont été comparés à un groupe témoin apparié de 200 000 personnes sans cancer, provenant de la population suédoise dans son ensemble. Les données sur l’utilisation d’antibiotiques par ces personnes ont été recueillies dans le registre suédois des médicaments prescrits pour la période 2005-2016. Cette étude suédoise confirme dans les grandes lignes les résultats d’une autre étude britannique antérieure, un peu plus modeste.

Afin de comprendre comment les antibiotiques augmentent le risque, les chercheurs ont également étudié un médicament bactéricide non antibiotique utilisé contre les infections urinaires et qui n’affecte pas le microbiome. Aucune différence n’a été constatée dans la fréquence du cancer du côlon chez les personnes ayant utilisé ce médicament, ce qui laisse penser que c’est l’impact des antibiotiques sur le microbiome qui augmente le risque de cancer. Bien que cette étude ne porte que sur les antibiotiques administrés par voie orale, même les antibiotiques intraveineux peuvent affecter le microbiote du système intestinal.

Il ne faut pas s’alarmer

« Il n’y a absolument aucune raison de s’alarmer simplement parce que vous avez pris des antibiotiques. L’augmentation du risque est modérée et l’effet sur le risque absolu pour l’individu est assez faible. La Suède est également en train d’introduire le dépistage systématique du cancer colorectal. Comme tout autre programme de dépistage, il est important d’y participer afin de détecter précocement tout cancer, et de le prévenir, car les précurseurs du cancer peuvent parfois être éliminés », précise Sophia Harlid.

Cette recherche a été publiée dans Journal of the National Cancer Institute.

Source : Umeå University
Crédit photo : iStock

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Il existe un lien évident entre la prise d'antibiotiques et le risque accru de développer un cancer du côlon dans les cinq à dix ans à venir. C'est ce qu'ont confirmé des chercheurs de l'université d'Umeå, en Suède, après une étude portant sur 40 000 cas de cancer. L'impact...