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Des implants fabriqués à partir de cartilage de nez ont été utilisés pour réparer les articulations du genou de deux personnes souffrant d’arthrose grave. Un essai clinique de plus grande envergure est maintenant prévu pour voir si ce traitement peut aider les millions de personnes souffrant d’arthrose du genou dans le monde.

Traiter l’arthrose du genou

L’arthrose du genou se produit lorsque le cartilage de l’articulation du genou s’use progressivement, entraînant des douleurs, des raideurs et des difficultés à marcher. Elle est fréquente chez les personnes âgées, mais certains jeunes peuvent également en souffrir.

La seule façon de traiter cette maladie est de remplacer le genou par une articulation artificielle en métal ou en plastique. Mais ces prothèses peuvent aussi s’user et nécessiter d’autres interventions chirurgicales.

Ivan Martin, de l’université de Bâle en Suisse, et ses collègues se sont demandé si une autre option ne serait pas de remplacer le cartilage endommagé du genou par du cartilage sain prélevé dans le nez. « Le principal avantage est la régénération efficace du cartilage, par opposition au remplacement par une partie de corps étranger », explique-t-il.

Après des expériences réussies sur des souris et des moutons, les chercheurs ont tenté l’expérience sur un homme de 34 ans et une femme de 36 ans souffrant d’arthrose grave du genou.

Du cartilage venant de la cloison nasale

Ils ont d’abord prélevé de petites quantités de cartilage sur la cloison nasale de chaque personne – la structure qui sépare les narines – et l’ont cultivé dans des plats pour obtenir des feuilles fines et plates. Les chirurgiens ont ensuite inséré ces greffes de cartilage dans les articulations du genou endommagées de l’homme et de la femme.

Les scanners IRM ont montré que le cartilage du nez s’était intégré avec succès dans leurs articulations. Huit mois après l’intervention, tous deux ont fait état d’une diminution significative de la douleur, d’une meilleure fonction du genou et d’une meilleure qualité de vie. Tous deux n’ont pas eu à subir une arthroplastie traditionnelle du genou.

« Un essai clinique de plus grande envergure est désormais indispensable pour tester l’efficacité de cette approche, car ces deux ne peuvent fournir que des preuves anecdotiques », déclare Martin.

Une étude sur 64 personnes sera lancée

Son équipe vient de recevoir l’approbation du régulateur médical suisse pour tester cette approche chez 15 autres personnes souffrant d’arthrose du genou. Si tout se passe bien, une étude encore plus vaste sur 64 personnes sera lancée.

Cette recherche a été publiée dans Science Translational Medicine.

Source : New Scientist
Crédit photo : iStock

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Des implants fabriqués à partir de cartilage de nez ont été utilisés pour réparer les articulations du genou de deux personnes souffrant d'arthrose grave. Un essai clinique de plus grande envergure est maintenant prévu pour voir si ce traitement peut aider les millions de personnes souffrant d'arthrose du genou...