la-génétique-détermine-qui-seront-nos-amis

Avez-vous déjà rencontré quelqu’un que vous avez aimé instantanément, ou à d’autres moments, quelqu’un avec qui vous avez su immédiatement que vous ne vouliez pas être son ami, bien que vous ne sachiez pas pourquoi ?

Une base génétique

Une nouvelle étude de la faculté de médecine de l’Université du Maryland (UMSOM) suggère qu’il pourrait y avoir une base biologique derrière cette réaction de compatibilité instantanée. Une équipe de chercheurs a montré que les variations d’une enzyme trouvée dans une partie du cerveau qui régule l’humeur et la motivation semblent contrôler quelles souris veulent interagir socialement avec d’autres souris – les souris génétiquement similaires se préférant.

Les chercheurs de l’UMSOM, dirigés par Michy Kelly, professeur associé d’anatomie et de neurobiologie, affirment que leurs résultats pourraient indiquer que des facteurs similaires pourraient contribuer aux choix sociaux des gens. Comprendre les facteurs qui déterminent ces préférences sociales pourrait nous aider à mieux reconnaître ce qui ne va pas dans les maladies associées au retrait social, comme la schizophrénie ou l’autisme, afin de mettre au point de meilleures thérapies.

« Nous imaginons que ce n’est que le premier parmi de nombreux biomarqueurs de compatibilité dans le cerveau qui pourraient contrôler les préférences sociales », a déclaré le Dr Kelly. « Imaginez les possibilités offertes par une véritable compréhension des facteurs qui sous-tendent la compatibilité humaine. Vous pourriez mieux faire correspondre les relations pour réduire les peines de cœur et les taux de divorce, ou mieux faire correspondre les patients et les médecins pour améliorer la qualité des soins de santé, car des études ont montré que la compatibilité peut améliorer les résultats de santé. »

Une succession d’événements et de circonstances improbables au fil des ans a finalement abouti à ce projet de recherche, selon le Dr Kelly. Alors qu’elle travaillait dans une compagnie pharmaceutique, un groupe de chercheurs a demandé au Dr Kelly de caractériser le comportement d’une de leurs souris mutantes à qui il manquait la protéine PDE11.

Les souris sans PDE11 se retiraient socialement

Elle a observé que ces souris sans PDE11 se retiraient socialement, elle savait donc que la PDE11 devait être dans le cerveau. Elle s’est souvenue d’une étude utilisant un modèle murin de la schizophrénie dans lequel les chercheurs ont endommagé l’hippocampe du cerveau, entraînant un comportement antisocial. Elle a ensuite examiné cette partie du cerveau chez des souris saines et a découvert où se trouvait la protéine PDE11.

Un étudiant travaillant dans le laboratoire de cette compagnie a fait remarquer qu’il avait remarqué que les enfants autistes préféraient interagir avec d’autres autistes. Ainsi, le Dr Kelly a décidé qu’ils devraient tester pour voir si les mutants PDE11 et les souris normales avaient une préférence avec qui ils interagissaient. Les chercheurs ont découvert que les mutants PDE11 préféraient être autour d’autres mutants PDE11 par rapport aux souris normales, tandis que les souris normales préféraient également leur propre type génétique.

Cette découverte s’est avérée vraie même lorsque les chercheurs ont testé d’autres souches de souris de laboratoire. Lorsqu’elles ont testé une autre variante génétique de la PDE11 avec un seul changement dans le code ADN, les souris présentant cette variation génétique ont préféré d’autres souris avec la même variante que les autres.

« Alors, qu’est-ce que les souris ressentent qui détermine leurs préférences en matière d’amis ? » a déclaré le Dr Kelly. « Nous avons éliminé l’odeur et les mouvements du corps comme facteurs contributifs, mais nous avons encore d’autres idées à tester. »

De futures traitements pour la schizophrénie 

« Cette équipe a réussi à établir un paradigme permettant aux chercheurs d’identifier les fondements sociaux de l’amitié dans des modèles animaux », a déclaré E. Albert Reece, « Cette découverte très importante n’est qu’un début, mais nous espérons qu’elle conduira à de nouvelles voies passionnantes de traitements biologiques ou sociaux pour des maladies comme la schizophrénie ou le déclin cognitif lié à l’âge, dans lesquelles la crainte social et l’isolement peuvent réduire la qualité de vie d’une personne. »

Cette recherche a été publiée dans Psychiatrie Moléculaire.

Source : UM School of Medicine
Crédit photo : iStock

La génétique détermine qui seront nos amismartinBiologie
Avez-vous déjà rencontré quelqu'un que vous avez aimé instantanément, ou à d'autres moments, quelqu'un avec qui vous avez su immédiatement que vous ne vouliez pas être son ami, bien que vous ne sachiez pas pourquoi ? Une base génétique Une nouvelle étude de la faculté de médecine de l'Université du Maryland...