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Les refroidisseurs d’eau sont devenus incontournables dans les foyers, les bureaux et les écoles, mais leurs réservoirs et leurs pièces sont fabriqués dans des matériaux susceptibles de libérer des composés indésirables ou potentiellement dangereux dans l’eau potable. Dans une étude préliminaire, les chercheurs indiquent que des esters d’organophosphate (OPE) ont été trouvés dans l’eau distribuée par ces systèmes, mais ils estiment que la consommation quotidienne serait bien inférieure aux niveaux associés aux problèmes de santé.

Les refroidisseurs d’eau et les OPE

La consommation d’eau à partir de distributeurs autonomes étant devenue très populaire, la qualité de l’eau sortant de ces systèmes a suscité certaines inquiétudes. Par exemple, des OPE ont été trouvés dans divers types d’eau potable, y compris l’eau du robinet, l’eau des puits et l’eau en bouteille, dans certains endroits aux États-Unis, en Corée du Sud et en Chine.

Ces composés sont largement utilisés dans le monde entier, en remplacement des retardateurs de flamme bromés nocifs et comme additifs dans les plastiques, et maintenant les chercheurs découvrent que les OPE sont également associés à de mauvais résultats pour la santé. Comme ces substances sont appliquées sur des matériaux ou utilisées comme additifs, qui ne sont pas fortement liés aux polymères de plastiques, ils peuvent facilement contaminer la poussière ou s’infiltrer dans l’eau. Yali Shi, Guangshui Na et leurs collègues ont donc voulu voir si les distributeurs d’eau pouvaient contribuer à l’exposition aux OPE, en estimant la quantité qu’une personne consommerait quotidiennement si elle ne buvait que de l’eau provenant de ces types de systèmes.

53 distributeurs à la recherche d’OPE

Les chercheurs ont prélevé l’eau de 53 distributeurs d’eau dans des immeubles de bureaux en Chine, à la fois dans les réservoirs de stockage et dans les robinets d’eau chaude et à température ambiante. Ils ont analysé ces échantillons à la recherche de 22 OPE et en ont détecté huit dans la majorité des échantillons, le phosphate de tris(2-chloroisopropyle) (TCIPP) étant le plus abondant.

L’eau distribuée par les robinets d’eau chaude et d’eau à température ambiante contenait des quantités plus élevées de ces composés que l’eau conservée dans les réservoirs. En regardant de plus près, les chercheurs ont découvert que le distributeur en plastique et les tuyaux contenaient ces composés, et que les tuyaux pouvaient accumuler les OPE présents dans l’air.

De futures recherches pour un meilleur matériau 

Enfin, l’équipe a calculé que si les gens buvaient uniquement de l’eau distribuée par ces systèmes, leur exposition quotidienne totale au TCIPP – un cancérogène et un perturbateur endocrinien potentiel – était bien inférieure à ce qui est considéré comme dangereux pour l’homme. Les chercheurs affirment que, bien que leur étude soit de faible envergure, elle met en évidence la nécessité de mener de futures recherches afin de déterminer si le silicone est le matériau de tubulure le plus approprié pour les refroidisseurs d’eau.

Cette recherche a été publiée dans Environmental Science & Technology Letters.

Source : ACS
Crédit photo : iStock