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Selon une étude menée par le Cedars-Sinai, une condition inflammatoire rare mais grave qui affecte les enfants ayant contracté le COVID-19 produit un modèle distinctif de biomarqueurs qui pourrait aider les médecins à prédire la gravité de la maladie et également aider les chercheurs à développer de nouveaux traitements.

Un modèle de biomarqueurs

Cette étude s’est concentrée sur le syndrome inflammatoire multisystémique chez l’enfant (MIS-C), une réponse inflammatoire impliquant plusieurs organes qui peut survenir plusieurs semaines après une infection par le SARS-CoV-2. Bien que l’état de la plupart des patients s’améliore avec des soins médicaux, plus de la moitié des cas de MIS-C aux États-Unis nécessitent une admission en unité de soins intensifs, et la maladie peut être mortelle.

Au 15 août, 4 404 cas de MIS-C et 37 décès avaient été signalés aux Centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies aux États-Unis. L’âge médian des patients atteints de MIS-C était de 9 ans, et plus de 60 % des cas concernaient des enfants noirs ou latino-américains, selon le rapport.

Les chercheurs ont examiné un petit groupe de patients pour identifier un ensemble de voies pathogènes aboutissant au MIS-C, ainsi que des protéines dans le sang susceptibles de servir de biomarqueurs pour prévoir la gravité du syndrome et aider à prendre des décisions thérapeutiques.

L’image du MIS-C se dessine comme une maladie auto-immune dans laquelle le système immunitaire devient hyperactif et attaque par erreur les propres organes du corps, a expliqué le docteur Moshe Arditi. Ce processus peut être déclenché par les lésions tissulaires étendues causées par l’infection par le SARS-CoV-2.

Un processus similaire à la tempête de cytokines

Les enfants atteints du MIS-C présentent souvent des symptômes similaires à ceux observés lors de ce que l’on appelle la tempête de cytokines, une réponse inflammatoire qui peut être fatale chez les patients atteints du COVID-19. Ces symptômes peuvent inclure une fièvre persistante et des problèmes gastro-intestinaux, respiratoires, neurologiques et cardiovasculaires, tels qu’un choc et une inflammation du muscle cardiaque.

Des recherches menées par Arditi et son équipe avec des collègues de la faculté de médecine de l’université de Pittsburgh, publiées l’année dernière, ont mis en évidence des processus biologiques similaires impliqués dans le MIS-C, la tempête de cytokines et le syndrome de choc toxique – une complication rare et potentiellement mortelle des infections bactériennes. Ces résultats ont été précisés plus tôt cette année dans deux études évaluées par des pairs et coécrites par Arditi.

Pour cette nouvelle étude l’équipe de recherche a adopté une approche interdisciplinaire, rassemblant des spécialistes du Cedars-Sinai et de cinq autres institutions. « Nous avons déployé un ensemble de techniques de pointe, notamment la protéomique, le séquençage de l’ARN et l’analyse des anticorps et de la signalisation du système immunitaire », a déclaré M. Van Eyk, professeur de cardiologie, de sciences biomédicales, de pathologie et de médecine de laboratoire et expert en protéomique – l’étude des protéines aux niveaux moléculaire et génétique »

Valider ces résultats

« En combinant nos forces, nous sommes mieux à même d’accélérer les découvertes scientifiques afin de suivre le rythme de l’évolution rapide de la pandémie et d’éclairer les décisions cliniques. » Les chercheurs ont noté que leur étude était limitée par sa petite taille. Ils ont examiné 69 enfants, y compris ceux avec et sans MIS-C et sept avec un autre trouble inflammatoire pédiatrique – la maladie de Kawasaki. De futures investigations sont nécessaires pour valider ces résultats dans un groupe de patients plus important, a déclaré Arditi.

Cette recherche a été publiée dans The Journal of Clinical Investigation.

Source : Cedars-Sinai
Crédit photo : iStock

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