écoutez-un-canard-dire-you-bloody-fool-comme-un-humain

Les canards musqués adultes élevés en captivité peuvent imiter les sons qu’ils ont entendus lorsqu’ils étaient petits, comme le reniflement d’un poney, le claquement d’une porte, la toux d’un homme et même ce qui était probablement la phrase d’un ancien gardien, « You bloody fool ! » (idiot).

Des canards qui imitent des sons

Ces grands oiseaux aquatiques australiens gris apprennent généralement à émettre des sifflements aigus auprès de leurs compagnons de vol plus âgés. Mais on a entendu des individus élevés en captivité à l’écart d’autres canards musqués copier les sons de leur entourage associés à la vie humaine.

Selon Carel ten Cate, de l’université de Leyde, aux Pays-Bas, cette découverte prouve que les muscardins (Biziura lobata) rejoignent maintenant les perroquets, les colibris, certains oiseaux chanteurs, les baleines, les phoques, les chauves-souris, les éléphants et les humains (mais pas les autres primates) en tant qu’apprenants du langage vocal, ce qui signifie qu’ils acquièrent des « énoncés » basés sur ce qu’ils entendent lorsqu’ils sont enfants.

« L’apprentissage vocal est un trait rare et particulier, ce qui rend ce canard particulièrement spécial », explique-t-il. Ten Cate étudie l’apprentissage vocal chez les oiseaux et a récemment été fasciné de tomber sur une vague histoire de canard parlant en Australie. Il a donc retrouvé le scientifique australien Peter J. Fullagar, aujourd’hui à la retraite, qui a été le premier à remarquer ce phénomène il y a plus de 30 ans.

Fullagar a partagé ses clips audio conservés de Ripper, un canard musqué mâle de 4 ans élevé dans une réserve naturelle sans autres canards musqués. Dans ces clips, Ripper se dandine et barbote en prononçant des jurons lorsqu’il est agressif et en imitant un claquement de porte lorsqu’il essaie d’attirer les femelles.

Fullagar a également partagé un clip audio d’un deuxième mâle qui a été élevé dans la même réserve avec sa mère en 2000, ainsi que des canards noirs du Pacifique (Anas superciliosa) qui font coin-coin « comme des canards de parc ordinaires », dit Ten Cate. Les femelles canards musqués ne font pas de démonstration vocale, et le jeune canard sans nom a grandi en imitant les canards noirs qui caquettent autour de lui.

Des sons entendus lorsqu’ils étaient petits

Après avoir vérifié l’authenticité des enregistrements, M. ten Cate a utilisé un logiciel pour confirmer que les oiseaux répétaient des bruits de leur environnement, dans certains cas des sons qu’ils n’avaient entendu qu’au cours des premières semaines de leur vie. Dans les enregistrements, les canards ont émis ces sons des dizaines de fois en quelques minutes, à des intervalles d’environ 4 secondes.

« Lorsque j’ai entendu ces histoires pour la première fois, j’ai pensé : « Oh, ça doit être une très bonne blague » », raconte ten Cate. « Mais en fait, elles proviennent de scientifiques et d’ornithologues respectés, et les rapports sont très fiables. Apparemment, ces canards apprennent quelque chose sur les vocalisations dès leur plus jeune âge. »

Après avoir discuté  avec d’autres chercheurs, ten Cate a découvert le cas de deux autres canards musqués captifs, élevés au Royaume-Uni. « Ils ont fait le bruit d’un poney qui s’ébroue, d’un gardien qui tousse et d’une porte qui grince », dit-il. Malgré ces histoires convaincantes, les cas sont rares, probablement parce que ces oiseaux aquatiques sauvages sont généralement trop agressifs pour être gardés en captivité, explique M. ten Cate.

Cette recherche a été publiée dans Philosophical Transactions of the Royal Society B.

Source : New Scientist
Crédit photo : iStock

Écoutez un canard dire "you bloody fool" comme un humainmartinBiologie
Les canards musqués adultes élevés en captivité peuvent imiter les sons qu'ils ont entendus lorsqu'ils étaient petits, comme le reniflement d'un poney, le claquement d'une porte, la toux d'un homme et même ce qui était probablement la phrase d'un ancien gardien, 'You bloody fool !' (idiot). Des canards qui imitent...